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Científicos de la Universidad de Stanford, en California, Estados Unidos, identificaron un caso de la nueva variante “doble mutante” del coronavirus, encontrada por primera vez en India, según confirmó este lunes a la agencia Efe una portavoz de la casa de estudios.

La semana pasada, los investigadores del Laboratorio de Virología Clínica de Stanford detectaron la presencia de esta variante en una persona infectada, siendo el primer caso reportado en Estados Unidos.

La variante apareció en marzo en India y se está extendiendo rápidamente.

“Esta variante tiene la mutación L452R que encontramos también en la cepa californiana, así como otra mutación significativa, la E484Q”, dijo a Efe la portavoz de Stanford Health Care, Lisa Kim.

La variante ha sido bautizada como «doble mutante» porque ha sufrido dos mutaciones que le permiten acoplarse con mayor facilidad a las células, aunque por el momento se desconoce si resulta más infecciosa que otras variantes o si tiene mayor resistencia a las vacunas.

Fuente: Telefe

El presidente Luis Lacalle Pou hará una reunión del Consejo de Ministros para analizar el avance de la cepa brasileña en Uruguay. Además, desde el Ejecutivo están en contacto con el Grupo Asesor Científico Honorario (GACH) que analizará la situación epidemiológica.

El Uruguay hay casos de P1, la variante que es más transmisible y que afecta por estas horas a gran parte de Brasil, en siete departamentos. Estos fueron los resultados del Grupo de Trabajo Interinstitucional en Vigilancia de SARS-CoV-2 sobre la primera semana de análisis de muestras del colectivo.

El grupo está integrado por investigadores de la Universidad de la República (UdelaR) de Montevideo y Salto, el Instituto Pasteur de Montevideo y el Sanatorio Americano. Se hicieron 175 muestras y se confirmó la presencia de la P1 en 24 casos. Estas muestras fueron tomadas entre el 16 y 22 de marzo.

«Dado que se ha encontrado en distintos departamentos a la vez, hace pensar que hay una circulación comunitaria de la variante», dijo Gregorio Iraola, investigador del Instituto Pasteur. Las muestras son de pacientes de Artigas, Montevideo, San José, Rocha, Canelones, Fray Bentos y Salto.

En la presentación de estos datos en la tarde de este lunes estuvieron presentes el ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, el rector de la UdelaR, Rodrigo Arim, el director del Instituto Pasteur de Montevideo, Carlos Batthyány, e investigadores del GTI.

Por otra parte la Sociedad Uruguaya de Medicina Intensiva (SUMI), la Federación Médica del Interior (FEMI) y el Grupo Uruguayo Interdisciplinario de Análisis de Datos (Guiad) advirtieron que el fin de semana, tras casi siete días en que los casos nuevos estuvieron entre los 1.000 y 1.700 diarios, se llegó a 175 internados en cuidados intensivos, reportó la agencia Sputnik.

Uruguay está en un pico de la pandemia de coronavirus, con 13.015 casos activos tras varias semanas con los números más altos de contagios y 32 fallecidos solo el fin de semana.

Según dijo este lunes el subsecretario de Salud Pública, José Satdjian, 800.000 personas de entre 18 y 70 años se agendaron para vacunarse con la primera dosis en las próximas semanas, cuando el cupo era para 170.000.

Este lunes, el Ministerio de Salud Pública tenía previsto abrir la agenda de vacunación para las personas de entre 71 y 79 años, que recibirán la inmunización del laboratorio estadounidense Pfizer, de las que ya llegaron 100.000 dosis al país y que fueron destinadas a mayores de 80 años y trabajadores de la salud.

Fuente: Ambito

El estado de Sao Paulo, el más rico y poblado de Brasil, volvió este sábado a la “fase roja” de restricciones para evitar el colapso hospitalario en el período más letal de la pandemia en el país.

La fase de alerta máxima se prolongará hasta el 19 de marzo en todo el estado de 46 millones de habitantes (casi un cuarto de los 212 millones de brasileños).

Las calles de la capital económica de Brasil estaban prácticamente vacías de autos y peatones como consecuencia del cierre al público de parques, bares, restaurantes, museos y comercios considerados no esenciales, constató la AFP.

Lo único que funciona son las áreas de salud, alimentación y transporte público, entre otras. También fueron calificadas como esenciales las escuelas y las iglesias, siempre que sigan los protocolos sanitarios.

El pasado miércoles, el gobernador Joao Doria anunció la medida -que ya se había tomado unos días en torno a las fiesta navideñas- ante el dramático aumento de casos y muertos en todo el país, el segundo con más muertos (262.000), solo por detrás de Estados Unidos.

Un día antes el estado había registrado una cifra de muertes en 24 horas que fue récord: 468.

Las cifras globales muestran que Sao Paulo es el que cuenta con mayor número de muertos (61.064) y de casos (casi 2,1 millones) desde el inicio de la pandemia.

Pero está menos afectado en términos relativos que otros estados (133 muertos por cada 100.000 habitantes frente a los 194 en Río de Janeiro y los 270 de Amazonas).

Su red hospitalaria vive el momento de mayor presión en un año, con por los menos el 100% de ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos (UCI) en 19 centros estatales.

Otros estados y municipios del país, entre ellos Río de Janeiro, Minas Gerais (sudeste), Bahía (nordeste) o Rio Grande do Sul (sur), reimpusieron medidas de cuarentena, desde el cierre total de actividades no esenciales hasta restricciones por horarios y toques de queda nocturnos.

La situación sanitaria en Brasil “es muy seria”, según dijo el viernes el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El promedio semanal de decesos se sitúa por encima de 1.000 desde el 20 de enero, por primera vez desde agosto de 2020, y supera desde este viernes los 1.400.

Según los expertos, el repunte resulta de la falta de distanciamiento social durante las fiestas de fin de año y de las aglomeraciones del verano austral y el Carnaval, pese a que estas últimas estaban formalmente prohibidas.

Algunos estudios apuntan igualmente a la nueva variante de coronavirus procedente de la Amazonia, denominada P.1, dos veces más contagiosa, detectada ya en 17 estados y que causa alarma mundial.

A ello se le suma la campaña anticuarentena del presidente ultraderechista Jair Bolsonaro, lo cual impidió desde el inicio una estrategia nacional de protección contra el coronavirus, y una campaña de vacunación que empezó tarde y sufrió atrasos por escasez de dosis y problemas de logística.

Hasta ahora 7,9 millones de brasileños (3,7% de la población) fueron vacunados y solo 2,6 millones de ellos con la segunda dosis.

Una cifra muy inferior a Chile, líder en la región latinoamericana con el 21,1% de la población vacunada con al menos una dosis, pero superior a otras grandes economías de la región, como México (1,6%), Argentina (2,3%) o Colombia (0,4%), según una recopilación de datos de AFP.

Fuente: AFP

En una nueva señal del empeoramiento de la situación epidemiológica en Brasil, el estado de San Paulo anunció hoy dos semanas de cuarentena con cierre de comercios, bares, restaurantes y toda actividad recreativa, además de un toque de queda nocturno para evitar el colapso de su sistema sanitario.

Horas antes, el estado de Paraná, fronterizo con la Argentina, había anunciado que su sistema de salud está colapsando por falta de capacidad hospitalaria ante pacientes que necesitan camas de terapia intensiva a causa de la segunda ola de coronavirus, una situación similar a la de Santa Catarina y Mina Gerais.

Pese a todo ello, el Gobierno federal del presidente Jair Bolsonaro hoy se limitó a defender el plan de vacunación y a oponerse a mayores medidas de confinamiento.

«Estamos al borde del colapso tanto en San Pablo como en Brasil. Necesitamos coordinación nacional, algo que no hace el gobierno federal», pidió el gobernador paulista, Joao Doria, al anunciar la fase roja para el estado más afectado por la Covid-19 en Brasil desde el sábado hasta el 19 de marzo.

La medida excluye de esta suerte de lockdown de baja intensidad a las escuelas públicas y privadas, que deberán estar abiertas para acoger a los estudiantes en caso de que necesiten acudir a clases presenciales y no se opte por el sistema remoto.

El cierre anunciado hoy se tomó porque fue superado el 75% de ocupación de camas y se baten récord diarios de internaciones a causa de la segunda ola de coronavirus, que según especialistas está vinculada a la mezcla de cepas del virus y a la variante P1, la variante del Amazonas.

Según cifras oficiales, 60.381 personas han muerto en San Pablo, con 2.068.616 casos confirmados, y esta fue la peor semana de la pandemia, con 468 muertes en 7 días.

Por eso, Doria también impuso un toque de queda nocturno de 20 a 5. El cierre a partir del sábado incluye a parques públicos, plazas, playas, clubes, gimnasios, shoppings, teatros, cines y bares y restaurantes, estos últimos autorizados a vender para llevar o entregar.

Con el mismo dramatismo anunció hoy el estado de Paraná su colapso sanitario. «Yo diría que estamos entrando en colapso», dijo el secretario de Salud de Paraná, Beto Preto, un día después de que fuera superado por falta de camas el sistema hospitalario de Santa Catarina, también fronterizo con la Argentina, y el de la región sur de Minas Gerais, razón por la cual enviaron pacientes a ser internados a otras regiones del país.

 

La variante brasileña del coronavirus, específicamente identificada como P.1 del SARS- CoV-2, podría ser hasta 2,2 veces más contagiosa que la cepa original, tener hasta 10 veces más carga viral y evadir el sistema inmunológico, según dos nuevos estudios realizados por científicos ingleses y brasileños.

El primer estudio publicado el viernes pasado -aunque todavía es preliminar y debe ser revisado- concluye que la variante identificada por primera vez en el estado brasileño de Amazonas es entre 1,4 y 2,2 veces más contagiosa que la original. Además se estima que puede ser la causa de la intensa segunda ola que sufre Brasil desde finales de diciembre.

Además, los investigadores dedujeron que la P.1 puede evadir el sistema inmune volviendo a infectar a entre el 25% y el 61% de las personas que ya han contraído COVID-19. También descubrieron que esta variante podría estar asociada a un aumento de 1,1 a 1,8 veces en el riesgo de mortalidad.

Sin embargo, no está claro si se debe a la variante o a la situación de colapso del sistema de salud sufrido durante esta segunda ola en Manaos, la capital del estado de Amazonas.

El estudio se basa en un modelo matemático implementado por el Imperial College London, que analiza los genomas de 184 muestras de secreción nasofaríngea de pacientes diagnosticados el virus en un laboratorio de Manaos entre noviembre de 2020 y enero de 2021.

Además, otro informe difundido el pasado 26 de febrero de investigadores de la Fundación Oswaldo Cruz de Brasil, revela que la carga viral de los individuos infectados con esta variante sería hasta 10 veces mayor.

La pandemia de coronavirus en Brasil continúa en plena fase de aceleración, y en este sentido este martes se registró un nuevo récord de 1.641 muertos en las últimas 24 horas. El récord anterior databa del 29 de julio pasado, con 1.595 fallecimientos.

Con los hospitales de varios estados al borde del colapso, el gigante sudamericano ya suma 257.361 víctimas por COVID-19, un balance solo superado por Estados Unidos, según datos del Ministerio de Salud.

Durante la última semana el promedio fue de 1.262 decesos diarios, una cifra que hasta febrero nunca había superado los 1.100. En las últimas 24 horas se registraron además 59.925 contagios, que desde el primer caso en febrero de 2020 ya totalizan 10,6 millones.

Mucha tensión oficial

La pandemia en Brasil ha estado constantemente marcada por tensiones entre los gobernadores de la mayoría de los estados y el presidente Jair Bolsonaro, que minimizó la importancia de la crisis sanitaria, promovió aglomeraciones sin uso de barbijos y se opuso a las medidas de confinamiento por sus impactos económicos.

Asimismo, la campaña de vacunación empezó a mediados de enero, con retraso en comparación con muchos países, y se vio interrumpida en varias regiones por falta de dosis.

Según expertos, el actual repunte en las cifras de contagios y muertes está relacionado con los festejos de fin de año y las celebraciones de carnaval que se realizaron en muchos lugares, pese a la prohibición de reuniones en los principales estados.

En este sentido la neumóloga e investigadora Margareth Dalcolmo, de la Fundación Fiocruz, dijo en declaraciones al canal de televisión GloboNews que “si no colaboramos con las autoridades y las autoridades no colaboran con nosotros, no conseguiremos controlar la enfermedad”.

Fuente: TN

La empresa estadounidense de biotecnología Moderna anunció que está lista para someter a pruebas en humanos una vacuna contra el coronavirus específicamente desarrollada para la cepadetectada en Sudáfrica.

«Esperamos con ansias el inicio del ensayo clínico», dijo el director ejecutivo de Moderna, Stephane Bancel.

La cepa sudafricana es considerada como una de las variantes más peligrosas de Covid-19 porque logra evadir algunos de los bloqueos que establecen los anticuerpos contra las versiones antiguas del virus, indicó la agencia AFP.

Esto implica que las personas infectadas con variantes previas son más susceptibles a volver a enfermarse y las investigaciones han mostrado que la protección de la primera generación de vacunas es más reducida, aunque la mayoría siguen siendo efectivas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) anunció el lunes que las farmacéuticas que desarrollen vacunas para variantes específicas no requerirán pasar por todo el proceso que implica la autorización

En el comunicado, la farmacéutica reafirmó que su vacuna ya aprobada – que ya está en fase de distribución – tiene capacidad «neutralizadora» contra esta cepa, pero que por «precaución» la empresa decidió aplicar más de una estrategia.

Con respecto a la estrategia clínica, un camino es utilizar la variante sudafricana bautizada como mRNA-1273.351 como refuerzo o crear un nuevo compuesto que incorpore esta cepa.

La empresa también podría inocular a las personas con una tercera dosis para elevar el nivel de inmunidad.

Un grupo de investigadores advierte que una nueva variante de coronavirus que ha sido detectada en Reino Unido y en otros nueve países presenta mutaciones potencialmente preocupantes.

La cepa B.1.525 ha sido identificada en Dinamarca (35 casos), Reino Unido (32), Nigeria (12), EE.UU. (7), Francia (5), Ghana (4), Australia (2), Canadá (2), Jordania (2) y España (1), según un informe liderado por dos científicas de la Universidad de Edimburgo. Las primeras secuencias datan de diciembre y aparecieron en Reino Unido y Nigeria.

La variante, que ha sido analizada utilizando datos de secuenciación del genoma, tiene características similares a la B.1.1.7, otra cepa británica, e incluye la mutación E484K en la proteína de pico o de espiga, que permite al virus acceder a las células e infectarlas.

Esta mutación, presente también en variantes que surgieron en Sudáfrica y en Brasil, está asociada con un aumento de la capacidad del virus para evadir los anticuerpos neutralizantes generados por el organismo.

¿Afectará a la eficacia de las vacunas?
Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading, comentó a The Guardian que no está claro cómo se propagará esta nueva cepa, aunque «si tiene éxito, se puede suponer que la inmunidad derivada de cualquier vacuna o infección previa se debilitará». En este sentido, Clarke opina que que la nueva variante debería incluirse en los esfuerzos por impulsar las pruebas.

En la misma línea, Lucy van Dorp, del Instituto de Genética de la University College London, subraya la importancia de la detección rápida de nuevas variantes para permitir una «rápida evaluación» de su impacto y prevalencia en otras regiones del mundo.

Científicos británicos del Grupo Consultivo de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes informaron la semana pasada de la detección de 76 casos de infección con dos nuevas variantes del coronavirus, una de las cuales fue calificada​ como «preocupante», mientras que la otra fue designada como «variante bajo investigación».

Un sistema de reactivos, capaz de detectar específicamente la variante británica del coronavirus, fue desarrollado y registrado en Rusia, comunica el organismo sanitario ruso Rospotrebnadzor.

La tecnología, denominada ‘AmpliSens SARS-CoV-2-UK-IT’, ya ha pasado con éxito los ensayos clínicos, que confirmaron su alta precisión, resalta el organismo.

Imagen ilustrativa
¿Cómo podría influir en las vacunas la mutación del coronavirus?: Todo lo que se sabe sobre la nueva variante
La cepa N501Y fue identificada por primera vez en diciembre pasado en la ciudad inglesa de Kent. La variante, que ha sido reportada en varios países, se caracteriza por una propagación más rápida que el virus original.

Este miércoles, los científicos británicos detectaron dos nuevas variantes de coronavirus. Una de ellas es calificada como «variante preocupante». Se trata de la cepa de Kent, que sufrió la mutación E484K. La otra fue registrada en Liverpool y designada como «variante bajo investigación». También tiene rastros de la mutación E484K.

La filial europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) expresó su preocupación por la propagación de la variante británica de coronavirus en el continente y llamó a los países a redoblar las medidas para frenar su expansión.

El organismo recordó que la nueva cepa, que ya fue detectada en 30 países de Europa, se expande más rápido entre las personas, independientemente de la franja etaria.

En España, se detectaron 449 casos de esta variante y 55 más están pendiente de secuenciación, según el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón.

Se espera que para fines de febrero o principios de marzo la variante británica represente el 50% de los contagios, aunque advierten que en algunos territorios esto podría ocurrir antes.

«Si no redoblamos las medidas para frenar su propagación, habrá un mayor impacto en los servicios sanitarios que ya de por sí están presionados», alertó Richard Pebody, vocero europeo de la OMS, citado por la agencia de noticias Europa Press.

Pebody dijo que se espera que la circulación continua del virus resulte en la detección de más variantes con el tiempo.

Por ello, la OMS destacó la necesidad de que los países aumenten la secuenciación de los casos de coronavirus y redoblen las medidas sociales y de salud pública que está demostrado que «funcionan» como, por ejemplo, la realización de pruebas, el aislamiento de los casos, el rastreo de contactos y su cuarentena, y el tratamiento de los mismos.

«Si no redoblamos las medidas para frenar su propagación, habrá un mayor impacto en los servicios sanitarios que ya de por sí están presionados»

Medidas en Polonia y Hungría

Pese a los temores por la nueva cepa, algunos países, como Polonia, avanzan en el alivio de algunas restricciones.

El primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, anunció este viernes la apertura de hoteles y cines aunque estableció que lo hagan al 50% de su capacidad.

El jefe del Gabinete de Ministros constató que en el país se observa una «estabilización de la morbilidad, aunque el número de los decesos despierta preocupación», y al definir esta situación como una «estabilización frágil», señaló que todavía sería prematuro retornar a la plena normalidad económica.

El alivio de las medidas empezará a regir a partir del próximo viernes y estará vigente durante dos semanas, informó Morawiecky.

Los restaurantes, gimnasios bares y cafeterías, permanecerán cerrados y siguen prohibidas las reuniones de más de cinco personas.

Por otro lado, Hungría anunció que está evaluando la vacuna Sputnik V, con lo que podría convertirse en el primer país europeo en administrar el fármaco ruso.

El primer ministro, Viktor Orban, dijo durante una entrevista de radio que las autoridades sanitarias estaban realizando las pruebas finales de la vacuna Sputnik V y agregó que la china producida por la empresa estatal Sinopharm también se estaba sometiendo a evaluaciones.

«Todas las personas mayores de 60 años que deseen vacunarse recibirán una inyección antes del 15 de marzo», afirmó Orban y agregó que antes del 1° de abril podrían ser vacunados más de 2 millones de húngaros, un 20% de la población.

Hungría compró 2 millones de dosis de la vacuna rusa y 5 millones de dosis de la china.

Desde que se detectó el primer caso, el país registró casi 372.000 contagios y casi 13.000 muertos por coronavirus.

La institución también advirtió que una tercera “variante preocupante” hallada en Japón puede tener un impacto en la respuesta inmunitaria y necesita ser más investigada.

“Cuanto más se extiende el virus SARS-CoV-2, más ocasiones tiene de cambiar. Si hay niveles altos de transmisión, tenemos que pensar que surgirán más variantes”, dijo la OMS.

Desde que fue comunicada a la OMS el 14 de diciembre, la variante británica VOC 202012/01 fue detectada en más de 50 países, territorios y áreas, afirmó.

Los análisis de los resultados muestran que la edad y el sexo de las personas contagiadas son parecidos a las otras variantes. Los datos de rastreo de contactos revelan asimismo “una mayor transmisibilidad (tasa de ataques secundarios) cuando el caso índice tiene la cepa variante”.

La mutación detectada en Sudáfrica, llamada 501Y.V2, comunicada el 18 de diciembre, se encuentra ahora en 20 países, territorios y áreas, agregó la agencia.

“A partir de investigaciones preliminares y en curso en Sudáfrica, es posible que la variante 501Y.V2 sea más transmisible que las variantes que circulaban antes en Sudáfrica”, precisó el informe semanal de la OMS.

“Aunque esta nueva variante no parece causar enfermedades más severas, el rápido aumento en el número de casos ha puesto el sistema sanitario bajo presión”.

La propagación de ambas variantes está infraestimada, advirtió la OMS, debido a la distorsión de datos causada por los países con capacidad de analizar la secuenciación del virus.

¿Más transmisibles?

Varios estudios científicos, basados sobre todo en modelizaciones y todavía no evaluados por otros expertos en acuerdo al protocolo científico, concluyen que la variante británica es mucho más transmisible, cosa que confirma la evaluación inicial del grupo de investigadores NERVTAG, que asesora al gobierno británico y que estimó la diferencia entre +50% y +70%.

Así, según los cálculos de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), la variante británica sería entre 50-74% más contagiosa.

Para el Imperial College de Londres la capacidad de contagio es entre 50-75% mayor y la tasa de reproducción (R) es de entre 0,4 y 0,7 superior al virus habitual.

Una variante del SARS-CoV-2 que fuera “un 50% más transmisible supondría un mayor problema que una variante 50% más mortal”, indica en Twitter el epidemiólogo británico Adam Kucharski, valiéndose de una demostración estadística: con una tasa de reproducción de 1,1, una tasa de mortalidad de 0,8% y 10.000 personas infectadas, al cabo de un mes se producirían 129 muertes. Pero si la tasa de contagio aumentara el 50%, el número de decesos se elevaría a 978.

Europa debe “hacer más” frente a una “situación alarmante” atribuida a la circulación de la variante británica, advirtió el jueves la OMS.