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Desde niño, el científico Jonathan Barichivich intuía que el «Gran abuelo», el árbol que su familia cuidó con mucho mimo en Los Ríos (sur de Chile), era especial. Ahora, más de tres décadas después, acaba de descubrir por qué: con cerca de 5.500 años, podría ser el árbol más viejo del mundo.

El hallazgo se produjo casi por casualidad, cuando Barichivich estaba estudiando el impacto del cambio climático en los alerces, una especie de conífera típica de la Patagonia y amenazada por distintos factores, como incendios, tala o sequía.

«Obtuvimos una pequeña muestra del árbol y, aunque no era el objetivo inicial de la investigación, pudimos estimar su edad. Nos sorprendió mucho descubrir que es mucho más viejo de lo que pensábamos, pues creíamos que tenía entre 3.500 y 4.000 años», cuenta frente a este gigante de casi 30 metros de altura.

Convertido en la estrella del Parque Nacional Alerce Costero, a 800 kilómetros al sur de Santiago, el «Gran abuelo» sería más viejo que «Matusalén», el pino de California (EE.UU.) que hasta ahora ostentaba el récord, con 4.853 años.

Antonio Lara, profesor de la Universidad Austral de Chile y coautor de la investigación, explica que ambos son ejemplares «no clonados», es decir, no están conectados a otros árboles por un sistema de raíces comunes, a diferencia por ejemplo de la pícea noruega «Old Tjikko», de al menos 9.550 años.

«Los árboles no clonados viven menos, por eso es tan extraordinario este hallazgo», asegura.

El resultado final del estudio será divulgado en los próximos meses, aunque la revista «Science» publicó recientemente un adelanto que revolucionó el mundo científico.

Un método inusual

La dendrocronología es la ciencia que estudia, entre otros aspectos, la edad de los árboles a través de sus anillos. Para contarlos, normalmente se perfora el tronco hasta el centro y se extrae una muestra de no más de cinco milímetros de ancho. Así ocurrió con «Matusalén».

En el caso del «Alerce Milenario», como también es conocido el «Gran abuelo», el dispositivo perforador no pudo llegar al centro por la inmensidad de su tronco, de más de 4 metros de diámetro.

«Llegamos solo al 40 % del radio total. En esa pequeña muestra, contamos 2.400 años. La pregunta es cuántos años hay en la otra mitad a la que no pudimos acceder y la respuesta no es una simple suma», indica Barichivich, que actualmente trabaja en el Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente de París.

Usar una perforadora mayor para alcanzar el centro pondría en riesgo al árbol, así que desarrollaron un modelo estadístico para calcular los años restantes, que combina información de otros cientos de alerces del parque y que estima que existe un 80 % de posibilidades de que sea más viejo que «Matusalén».

Barichivich es consciente de que su método no va a gustar a toda la comunidad científica, pero dice que el escepticismo en tono a lo nuevo «es el proceso natural de la ciencia»: «Hay una especie de colonialismo americano en la ciencia, en cómo construimos el conocimiento y cómo se valida».

«Esto no es un campeonato, no nos gustan los récord. Este árbol tiene valor por muchas más cosas, más allá de su edad», añade Lara.

Tres generaciones de «guardianes»

El «Gran abuelo» está estrechamente ligado a la historia de la familia de Barichivich, a los que en la zona se les conoce como sus «guardianes».

Fue el abuelo del científico, Aníbal Henríquez, el que «se encontró» con el alerce en la década de 1970 cuando trabajaba como guardabosques del parque. Luego le tomó el testigo su madre, también guardabosques, y ahora le toca a él.

«Ha sido parte de nuestra vida y nosotros quizá también nos hemos convertido en parte de la vida del árbol», cuenta.

Su lugar privilegiado en el bosque valdiviano, en una especie de valle a una hora de caminata desde la entrada del parque, sin otros alerces a su alrededor, le han protegido de la tala y los incendios, aunque su estructura es débil y apenas vive el 30 %.

Sus mayores enemigos ahora son el cambio climático y el turismo, que se ha incrementado considerablemente en los últimos tiempos. Para el primero, la solución se antoja complicada.

Para el segundo, en cambio, la estatal Corporación Nacional Forestal (Conaf) ha decidido cerrar temporalmente el parque hasta diseñar una nueva estrategia que permita la llegada de visitantes sin poner en peligro al ejemplar.

«El turismo y la conservación son plenamente compatibles, pero este debe ser ordenado y regulado», reconoce Pablo Cunazza, de Conaf.

El «Gran abuelo», concluye Barichivich, «es una cápsula del tiempo» que transporta «un mensaje hacia el futuro» en sus anillos: «Nuestro rol es protegerlo y permitirle que siga avanzando con su mensaje».

Lo hace junto a las localidades de Caviahue-Copahue (Neuquén) y San Francisco de Alfarcito (Jujuy). Fueron seleccionadas para representar a la Argentina ante la Organización Mundial del Turismo.

El Ministerio de Turismo y Deportes de la Nación seleccionó a las localidades de Caviahue-Copahue (Neuquén), San Francisco de Alfarcito (Jujuy) y Trevelin (Chubut) para representar a la Argentina ante la Organización Mundial del Turismo (OMT), con el fin de ser parte de la elección de los Best Tourism Villages, que se realizará en diciembre y determinará cual es el pueblo más lindo del mundo.

La iniciativa Best Tourism Villages tiene como objetivo identificar aquellos sitios del mundo entre los países miembro de la OMT que adopten enfoques transformadores en la localidad a partir de políticas vinculadas al cuidado del ambiente, la participación e integración de la comunidad y el desarrollo económico y productivo, entre otros factores.

Las localidades deben tener hasta 15.000 habitantes, estar situados en un paisaje natural y/o cultural característico y compartir valores y estilos de vida propios de su región, sostiene la OMT en su página web.

Los tres destinos que representarán a la Argentina fueron seleccionados por el Ministerio de Turismo y Deportes de la Nación, que definieron su elección entre 11 localidades de nueve provincias, se informó oficialmente.

Caviahue-Copahue, San Francisco de Alfarcito y Trevelin participarán de la elección que efectuará la OMT en el mes de diciembre, fecha en la que se anunciará cuáles son los Best Tourism Villages del mundo, en su edición 2022.

Dos años atrás, la Organización Mundial de la Salud decretó como pandemia al coronavirus, un mal que causó hasta la fecha 6 millones de muertos y más de 450 millones de contagiados.

Aquel día, las políticas sanitarias y sociales del mundo se vieron alteradas y en Argentina ocho días después el presidente Alberto Fernández decretaba los primeros 15 días de cuarentena obligatoria.

El virus ya contagió a más 450 millones de personas en todo el mundo y mató a 6 millones y todavía hay países que afrontan una gran ola de contagios, pese a que, en Europa, Estados Unidos y América Latina bajaron de manera exponencial.

El 2020 fue el peor de todos los años de pandemia, mientras que en 2021 llegaron las primeras vacunas al mundo y los números de decesos disminuyeron de manera considerable.

En la actualidad se estima que el 64% de todo el mundo tiene una dosis de vacuna mientras que el 57,1% cuenta con esquema completo.

El primer caso registrado fue el 31 de diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan, China, en un mercado central de comida.

Durante la pandemia, Europa fue el continente más afectado, seguido de países como Estados Unidos, India y Brasil.

La OMS señala que todavía falta para que la pandemia sea rebajada a endemia, ya que en algunos países todavía existen brotes del Covid-19.

No obstante, esta medida en algunos lugares de Europa ya fue adoptada, como en Reino Unidos, que dio por finalizada la pandemia porque los casos no generan un problema sanitario grave gracias al aumento de la vacunación.

La cifra por fallecimientos a causa del coronavirus alcanzó los 6 millones, pocos días antes de cumplirse 2 años desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró oficialmente la pandemia el 11 de marzo de 2020.

Así lo informó el observatorio de la Universidad de Johns Hopkins, que monitorea la evolución de la enfermedad en el mundo y que registra 6.008.426 muertes, con EEUU a la cabeza de las naciones más afectadas, con 960.314 decesos y cerca de 79.339.497 contagios.

En cuanto al número de casos, el centro indica que hasta el momento se registraron oficialmente 446.399.672 contagios, incluidos más de 50.700.000 positivos y 256.000 fallecidos durante los últimos 28 días.

En ese lapso, los países que registraron un mayor número de casos son Alemania, Rusia -ambos con más de cuatro millones en total-, Corea del Sur -con más de 3,6 millones-, Estados Unidos, Brasil, Francia, Turquía, Vietnam y Japón.

Las cifras generales a nivel mundial iniciaron un descenso tras el repunte iniciado en diciembre que continuó en enero y febrero a causa de la propagación de la variante Ómicron, más contagiosa.

El 11 de marzo de 2020 la OMS declaró la pandemia a causa del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, causante de la Covid-19, detectada por primera vez en la ciudad china de Wuhan, en diciembre de 2019.

Países de por lo menos tres continentes, entre ellos México e Israel, registraron nuevos récords de casos de coronavirus por la variante Ómicron, que ya comienza a diseminarse en Rusia y que mantiene también en vilo a China, cuna de la pandemia, antes del inicio de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, el mes que viene.

El Gobierno de Israel informó un nuevo récord diario de casos de coronavirus tras superar por primera vez la barrera de los 48.000 contagios en 24 horas,

La cifra se da en medio de un repunte generalizado de los contagios por la propagación de la variante Ómicron y se enlaza un cuarto día de máximos históricos en Israel, informó la agencia de noticias DPA.

El primer ministro israelí, Naftali Bennett, anticipó el domingo que entre 2 y 4 de los 9,5 millones de israelíes podrían contagiarse de coronavirus durante esta ola y llamó a la población a tener paciencia y ser comprensiva con las medidas de las autoridades.

Por su parte, China continúa redoblando su política de «tolerancia cero» con los casos de Covid-19.

El Gobierno chino cerró casi todos los accesos a una ciudad cercana a Beijing, con el fin de contener un brote de la variante Ómicron antes de los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo mes en la capital, Beijing, informó la agencia de noticias china Xinhua.

Tianjin, un puerto y centro industrial con 14 millones de habitantes 134 kilómetros al sur de la capital, integra la media docena de ciudades en las que el Gobierno ha impuesto estrictos confinamientos y otras restricciones en respuesta a los brotes.

Con el éxito del evento deportivo en juego, China tiene desde el mes pasado a más de 20 millones de personas encerradas en la ciudad central de Xi’an y otras urbes.

En Latinoamérica el avance de Ómicron sigue siendo noticia en varios países.

Autoridades sanitarias de México reportaron 44.187 infecciones diarias de coronavirus en la última jornada, su tercera cifra récord desde el sábado pasado.

La cartera agregó que otras 190 personas murieron en las últimas 24 horas.

Sin embargo, las autoridades destacaron que el número de muertes y hospitalizaciones no fue en aumento y, en ese sentido, insistieron en la importancia de la vacunación.

En Brasil, el laboratorio público brasileño Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) alertó sobre la ocupación de camas de unidades de terapia intensiva (UTI) en diez estados brasileños.

El estado más crítico es nororiental Pernambuco, con el 82% de ocupación de las camas de UTI, aunque Fiocruz aclaró que esto no obedece a un estado de colapso sanitario, como en el primer semestre de 2021, por un número muy alto de contagios, sino al hecho de que se habían retirado camas desde agosto por la baja de los índices de la pandemia.

El informe de Fiocruz indicó que existen en alerta intermedio otros estados como Pará (71%), Tocantins (61%), Piauí (66%), Ceará (68%), Bahía (63%), Espírito Santo (71%), Goiás (67%) y Brasilia (74%).

Fiocruz advirtió sobre la organización de la red de salud a raíz del alto índice de contagios entre los trabajadores de la salud y recomendó avanzar en la telemedicina y en la vacunación de la población.

En Europa, Francia está afrontando sucesivos récords de contagios diarios, entre los que se encuentra el de su ministro de Salud, Olivier Véran.

«Acabo de dar positivo en Covid-19», tuiteó el titular de la cartera de Salud, de 41 años, antes de precisar que ya estaba aislado y que continuará desempeñando sus funciones de forma remota.

Véran admitió que la cifra de contagios notificada diariamente por el Gobierno podría ser solo una reducida muestra de la situación epidemiológica general, dando por hecho que supera el medio millón de contagiados cada 24 horas, solo que muchas personas no se testean.

En este contexto, docentes de Francia, uno de los países que más tiempo mantuvo las escuelas abiertas durante la pandemia, realizaron una huelga en rechazo a la gestión gubernamental del coronavirus en las escuelas.

En Rusia también comienzan a aumentar exponencialmente los contagios.

El Gobierno ruso informó un fuerte aumento en los casos de coronavirus, luego de que el presidente Vladimir Putin advirtiera que el país está en camino a una nueva ola de contagios impulsada por la variante Ómicron.

La agencia estatal para el coronavirus reportó 21.155 nuevos contagios en las últimas 24 horas, un 18% más que los informados el día anterior y un 33% más que los del lunes pasado.

Este nuevo crecimiento en la curva de contagios se produce tras un descenso constante de las últimas semanas, y luego de una ola previa que batió varios récord entre octubre y mediados de noviembre, con picos de casi 41.000 casos y alrededor de 1.300 muertes diarias, en este caso vinculada a la variante Delta.

En tanto, Reino Unido tomó la decisión de reducir desde el próximo lunes de siete a cinco los días de aislamiento para las personas completamente vacunadas que den positivo de Covid-19.

El ministro de Salud, Sajid Javid, explicó que los datos de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido muestran que «alrededor de dos tercios de los casos positivos ya no son infecciosos al final del día cinco».

El mejor jugador del mundo publicó este jueves una foto en su Instagram donde se lo ve junto a su esposa. Además, explicó todo lo que le sucedió cuando tuvo covid.

Lionel Messi avisó en las redes sociales que la recuperación del coronavirus le llevó «más de lo pensado» mientras se prepara para debutar este año con París Saint Germain de Francia.

«Como saben tuve Covid y quería agradecerles por todos los mensajes que recibí y decirles que me llevó más tiempo del que pensaba para estar bien pero ya casi me recuperé y estoy con muchas ganas de volver a la cancha», escribió el rosarino en su cuenta de Instagram, donde se mostró con su compañera, Antonela, compartiendo unos mates.

Messi se contagió de coronavirus durante su estadía en Rosario a finales del año pasado, donde se lo vio en varias fiestas sin medidas sanitarias, y luego estuvo hasta los primeros días de enero aislado. El atacante recién se incorporó la semana pasada a su club.

«Vengo entrenando estos días para ponerme al 100%, se vienen este año retos muy lindos y ojalá muy pronto nos podamos volver a ver. Gracias!!!», concluyó en el breve mensaje.

Messi aún no se entrenó a la par de sus compañeros y continúan con las tareas para ponerse a punto y debutar en la Ligue 1, al tiempo que el entrenador de Argentina le dio libertad para no asistir a la doble fecha contra Chile (27 de este mes) y Colombia (1 de febrero) como local y visitante, respectivamente, por la 15ta. y 16ta. fecha de las Eliminatorias Sudamericanas para el Mundial Qatar 2022.

El Gobierno del Chubut, a través del Ministerio de Turismo y Areas Protegidas, otorgó durante el último año a productoras y fotógrafos locales, nacionales e internacionales más de 30 permisos para acceder a las Areas Naturales Protegidas y documentar el comportamiento único en el mundo de especies y los escenarios naturales en los que habitan.

Las productoras tramitan sus permisos con más de un año de antelación para documentar el comportamiento de especies como ballenas, orcas, elefantes marinos, pingüinos y los escenarios naturales en los que viven, siendo una de las postales más buscadas la puesta del sol en el horizonte sobre el mar, los saltos de las ballenas, el varamiento de orcas y las peleas de elefantes marinos machos en su ciclo reproductivo.

Al llegar a la provincia, son recibidos por personal calificado que controla su accionar e indica el momento y lugar óptimo para la toma de imágenes sin interferir en la actividad de los animales.

Este año, se registraron productoras que representan firmas de renombre internacional como Nat Geo, CNN, BBC y Netflix entre otras y también, accedieron a los permisos productoras nacionales y fotógrafos locales.

Cabe señalar que el Ministerio cuenta actualmente con solicitudes previstas para las temporadas 2022, 2023 y hasta el 2024 incluyendo en las solicitudes a productoras oriundas de Sudáfrica.

El Ministerio de Turismo cuenta actualmente con solicitudes previstas para las temporadas 2022, 2023, y hasta el 2024 incluyendo a productoras oriundas de Sudáfrica.

El Gobierno del Chubut, a través del Ministerio de Turismo y Áreas Protegidas a cargo de Leonardo Gaffet, otorgó durante este año a productoras y fotógrafos locales, nacionales e internacionales más de 30 permisos para acceder a las Áreas Naturales Protegidas y documentar el comportamiento único en el mundo de especies y los escenarios naturales en los que habitan.

Las productoras tramitan sus permisos con más de un año de antelación para documentar el comportamiento de especies como ballenas, orcas, elefantes marinos, pingüinos y los escenarios naturales en los que viven, siendo una de las postales más buscadas la puesta del sol en el horizonte sobre el mar, los saltos de las ballenas, el varamiento de orcas y las peleas de elefantes marino macho en su ciclo reproductivo.

Al llegar a la provincia, son recibidos por personal calificado que controla su accionar e indica el momento y lugar óptimo para la toma de imágenes sin interferir en la actividad de los animales.

Este año, se registraron productoras que representan firmas de renombre internacional como Nat Geo, CNN, BBC y Netflix entre otras y también, accedieron a los permisos productoras nacionales y fotógrafos locales.

Cabe señalar que el Ministerio cuenta actualmente con solicitudes previstas para las temporadas 2022, 2023 y hasta el 2024 incluyendo en las solicitudes a productoras oriundas de Sudáfrica.

Desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtieron que la probabilidad de que se produzcan nuevas variantes del coronavirus es mayor en las zonas superpobladas en las que aún no se ha vacunado a la población, por lo que es “de interés global alcanzar el objetivo de cobertura mundial del 70% de la población más que administrar dosis de refuerzo”, destacaron.

Mientras continúa aumentando en todo el mundo la incidencia de la variante ómicron del COVID-19, la agencia sanitaria de la ONU recalcó que es fundamental incrementar la ayuda para que todos los países puedan recibir cuanto antes las vacunas contra el coronavirus y conseguir esa meta a mediados de 2022.

El efecto de las vacunas sobre ómicron

El mensaje lo transmitió durante una rueda de prensa en Ginebra un epidemiólogo de la agencia de la ONU, el doctor Abdi Mahamud, quien destacó que los países no podrán “acelerar” en su vía de escape de la pandemia mientras la variante ómicron siga propagándose con la misma “intensidad” que la variante delta.

Mahamud explicó que antes de iniciarse las fiestas de navidad, unos 128 países ya habían notificado casos de ómicron e indicó que aún no se dispone de datos suficientes para decir que la ómicron sea más leve que otras variantes del coronavirus.

El experto de la OMS indicó que, en Sudáfrica, el país que detectó en primer lugar la aparición de la variante, se experimentó inicialmente un marcado aumento de casos y luego un descenso relativamente rápido, con unas tasas bajas de hospitalizaciones y muertes.

Sin embargo, argumentó que en otras ciudades como Londres, que se ha visto “muy afectada” por el aumento del número de infecciones por COVID-19, las tasas de hospitalización son ahora casi un 20% más bajas que en 2020, antes de que se dispusiera de las vacunas. “Así que el mensaje principal es: si te vacunas, estás protegido; pero si eres una persona en situación de vulnerabilidad o no te has vacunado, ómicron, por muy leve que sea para los demás, podría afectarte gravemente”, dijo. “Así que la vacunación es fundamental”.

El epidemiólogo señaló que un número cada vez mayor de estudios parecen mostrar que ómicron afectaría a las vías respiratorias altas, causando síntomas más leves, mientras que otras variantes accedían a los pulmones pudiendo causar una neumonía grave, aunque aclaró que es necesario seguir investigando para demostrar esta valoración.

“El reto no ha sido la vacuna en sí misma, sino la vacunación de las poblaciones más vulnerables”, remarcó, antes de instar a más países a impulsar una cobertura de vacunación del 70% de la población de todos los países lo antes posible.

Sin este nivel de protección, el virus “se multiplica en entornos hacinados, no ventilados y sin vacunas”, continuó Mahamud, que describió este tipo de entornos como los lugares ideales para la mutación del COVID-19. “Ya lo vimos con beta, lo vemos con delta y lo observamos con ómicron”.

Cuarentenas de dos semanas

Mahamud también detalló que en la mayoría de las personas el virus desaparece entre 5 y 7 días después de la aparición de los primeros síntomas y en función de su situación inmunológica, aunque la OMS sigue recomendando una cuarentena de 14 días.

“Los Estados tienen que tomar decisiones sobre la duración de la cuarentena en función de su situación individual. Es lógico mantener el número de casos lo más bajo posible en los lugares en los que estos ya son escasos, pero en los sitios donde se registran muchos, hay intereses contrapuestos, como el de mantener el funcionamiento de los países, que podrían justificar cuarentenas más cortas.”

Escaso riesgo de que la “flurona” mute en un nuevo virus

Interrogado sobre la posibilidad de que la “flurona”, la infección simultánea de COVID-19 y gripe, pueda producir una nueva mutación del coronavirus, Mahamud explicó que hablamos de dos virus distintos que utilizan receptores diferentes para atacar el cuerpo y que, por lo tanto, hay poco riesgo de que se combinen en un nuevo virus.

La jefa técnica del organismo, María van Kerkhove, consideró que en este escenario “la vacunación por sí sola no es suficiente” para moverse con seguridad. Adelantó que con la expansión de la nueva cepa “habrá un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte”.

La jefa técnica de la Organización Mundial de la Salud (OMS), María van Kerkhove, expresó su preocupación por la aparición de la variante Ómicron y advirtió que se avecina “un tsunami de infecciones en el mundo”, según publica Infobae.

En entrevista con el periódico El País, la epidemióloga de 44 años dijo que todavía no se sabe si la variante genera una enfermedad más leve, porque los datos son insuficientes. “Muchos de los casos que se han visto son en viajeros, que suelen tener síntomas leves, porque si estás viajando no estás enfermo”, explicó.

“Creo que todos los casos fuera de Sudáfrica han sido leves o asintomáticos, pero en Sudáfrica hemos visto toda la gama, desde enfermedades leves a más graves. Cuando el virus Ómicron entre en poblaciones vulnerables habrá un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte. La mayoría de los informes que tenemos ahora dicen que es más leve, pero es pronto para decirlo. En las próximas semanas lo sabremos”, explicó desde Ginebra.

Además expresó que “es esperable que Ómicron consiga escapar en alguna medida de la respuesta inmune, pero eso no quiere decir que las vacunas vayan a ser inútiles”.

Respecto al “tsunami de infecciones” que prevé por las variantes más infeccionas, pidió a las autoridades de cada país que tomen medidas inmediatas. “Se lo repito a los gobiernos: no esperen para actuar. Y no me refiero a confinamientos. Antes de empezar a ver un aumento de las hospitalizaciones, por favor, usen las mascarillas, faciliten el teletrabajo, limiten los contactos con otras personas, eviten las reuniones, inviertan en ventilación, aumenten la vigilancia de los genomas del virus y tengan sus hospitales preparados”, remarcó al diario español.

Ante la gran incógnita que plantea esta nueva variante, Van Kerkhove explicó que por el momento poseen información muy limitada respecto a la cepa. “La información sobre las hospitalizaciones y los casos en Sudáfrica no incluía si ya habían pasado el COVID o si habían sido vacunados. Los colegas sudafricanos están trabajando afanosamente para obtener esos datos. Sabemos que las vacunas previenen las hospitalizaciones y las muertes, pero no evitan todas las infecciones ni toda la transmisión”.

Ómicron fue detectada por primera vez en Sudáfrica a mediados de noviembre y se está extendiendo en el sur del continente africano y ya ha llegado a al menos 57 países.

La epidemióloga expresó que tiene muchas ganas de que se termine la pandemia del coronavirus, “como todo el mundo, pero creo que no estamos haciendo lo suficiente para acercarnos al final. Hay que hacer mucho más. Y no se puede hacer después de las vacaciones o dentro de dos meses. Hay que hacerlo ya, cada día”.