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Ocurrió en un ataque con drones en Afganistán. Así lo afirmaron fuentes de inteligencia a medios norteamericanos. La confirmación de Joe Biden.

Estados Unidos encontró y mató al líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahri, en una «exitosa» operación de contraterrorismo. Así lo informaron este lunes medios norteamericanos, que citan a fuentes de inteligencia.

Ocurrió en un ataque con drones de la CIA en Afganistán. Las fuentes oficiales citadas indicaron que no hubo víctimas civiles. Joe Biden luego detalló que el operativo fue en la capital Kabul este sábado.

Ayman al-Zawahri era un líder histórico de la organización Al Qaeda y máximo exponente del grupo terrorista desde la muerte de Osama Bin Laden.

Según la agencia de noticias AP, el gobierno de Joe Biden sabía de la muerte desde el domingo, pero se retrasó en dar a conocer la información hasta que pudo confirmar su fallecimiento.

«El sábado bajo mi dirección Estados Unidos concretó un ataque aéreo en Kabul, Afganistán, que mató al líder de Al-Qaeda», dijo Joe Biden en un mensaje que televisado.

Y advirtió: «Lo dejamos claro otra vez que no importa cuanto tiempo lleve, no importa donde te escondas, si vos sos una amenaza para nuestra gente, Estados Unidos te va a encontrar y te va a sacar», remarcó el presidente.

Funcionarios de la Casa Blanca se negaron, en un principio, a confirmar que Al Zawahri fue asesinado, pero señalaron en un comunicado que «Estados Unidos efectuó una operación antiterrorista contra un blanco significativo de Al Qaeda en Afganistán. La operación fue exitosa y no hubo bajas civiles».

Según informó la cadena Fox News, el jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, había advertido que el pasado mes de septiembre a los legisladores que grupos terroristas como Al Qaeda podrían crecer mucho más rápido tras la retirada de Estados Unidos de Afganistán.

El Secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo entonces que el objetivo de los esfuerzos militares de Estados Unidos en Afganistán sería la lucha «contra las amenazas terroristas, no contra los talibanes».

Austin dijo que Estados Unidos «vigilaría» a Al Qaeda, red extremista cuyo uso de Afganistán como refugio para planear los ataques del 11 de septiembre contra Estados Unidos fue la razón por la que las fuerzas estadounidenses invadieron ese país en 2001.

«Estados Unidos no ha dejado de vender armas a Ucrania, aumentando la tensión y creando pánico», criticó una vocera del Ministerio de Relaciones Exteriores china, Hua Chunying, a periodistas en Beijing.

China dijo este miércoles que Estados Unidos alimenta el conflicto entre Ucrania y Rusia con sus constantes suministros de armas al Ejército ucraniano y con sanciones contra Moscú que no resuelven nada.

«Estados Unidos no ha dejado de vender armas a Ucrania, aumentando la tensión y creando pánico», criticó una vocera del Ministerio de Relaciones Exteriores china, Hua Chunying, a periodistas en Beijing.

Estas declaraciones se producen después del reconocimiento por parte de Rusia de dos regiones separatistas del este de Ucrania y el anuncio de sanciones por parte de Washington.

«La pregunta clave es saber qué papel juega Estados Unidos en las actuales tensiones en Ucrania», se preguntó la portavoz.

«Alguien echa leña al fuego y acusa a los otros, es algo inmoral e irresponsable», dijo Hua, informó la agencia de noticias AFP.

Los comentarios constrastan con la moderación mostrada por China hace dos días, cuando se pidió a las partes que «dieran muestras de mesura».

Consultada sobre la posibilidad de que China imponga sanciones a Rusia, Hua agregó que «nunca habían sido un medio eficaz para resolver problemas».

El martes, Estados Unidos, la Unión Europea (UE), Reino Unido y otros países anunciaron sanciones contra Rusia, principalmente dirigidas contra bancos, oligarcas y diputados.

Se trata de una primera tanda de medidas punitivas, de menor importancia que las anunciadas en caso de invasión de Ucrania y que son una respuesta a la decisión del presidente Vladimir Putin de reconocer la independencia de las dos regiones separatistas rusoparlantes del este de Ucrania.

El conflicto en el este de Ucrania, que dura ya ocho años, ha dejado más de 14.000 muertos.

La compañía United Launch Alliance (ULA) lanzó este martes un satélite militar desde Cabo Cañaveral, en el centro de Florida (EE.UU.), que busca proporcionar vigilancia continua para detectar lanzamientos de misiles y alertar a tiempo a Estados Unidos y a sus aliados.

El lanzamiento del cohete Atlas V se produjo a las 13.37 hora local (17.37 GMT) de hoy desde el Complejo de Lanzamiento 41 de la Estación de la Fuerza Espacial tras haber sido aplazado el día anterior.

Estados Unidos aseguró este domingo que es “hora de acabar con el ciclo de violencia” en Oriente Medio y volvió a ofrecer su mediación para buscar un posible alto el fuego entre israelíes y palestinos, una medida que a diferencia de la ONU y otros países no exigió de forma inmediata.

“Estados Unidos ha dejado claro que estamos preparados para ofrecer nuestro apoyo y buenos oficios en caso de que las partes busquen un alto el fuego”, señaló la embajadora estadounidense ante Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, ante el Consejo de Seguridad.

La población completamente vacunada en Estados Unidos contra la covid-19 puede ir ya sin mascarilla la mayoría del tiempo, incluso si está en espacios cerrados o con un grupo numeroso de gente, según nuevas recomendaciones de las autoridades federales.

«Hoy es un gran día para EE.UU. y para nuestra batalla contra el coronavirus», proclamó el presidente estadounidense, Joe Biden, en una declaración a la prensa en la rosaleda de la Casa Blanca tras conocerse dichas recomendaciones, emitidas por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

Decenas de organizaciones civiles y familiares de víctimas de violencia policial en Estados Unidos pidieron este lunes a la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, crear una comisión independiente para investigar abusos de uniformados contra afroestadounidenses, tras el asesinato el año pasado del negro George Floyd a manos de un policía blanco que generó protestas en el país y en todo el mundo, y otras muertes más recientes.

Human Rights Watch (HRW), Amnistía Internacional (AI), la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU), son algunas de las 270 ONGs de todo el mundo, así como 171 familiares hicieron el planteo por escrito a la expresidenta chilena, quien debe presentar en junio un informe sobre «racismo sistémico» y violencia policial.

Los firmantes de la carta solicitaron que este informe, que no concierne explícitamente a Estados Unidos, incluya «recomendaciones específicas» para instalar una comisión investigadora internacional sobre el uso de la fuerza por parte de la policía estadounidense, en particular contra la comunidad negra.

«Creemos que un sólido mecanismo internacional de rendición de cuentas fortalecería y complementaría, no socavaría, los esfuerzos» del gobierno estadounidense de Joe Biden para «abordar las desigualdades raciales», señalaron los firmantes, citados por la agencia AFP.

«La policía de Estados Unidos mata a casi 1.000 personas por año», aseguró el texto y destacó que se dirige «directa y desproporcionadamente contra las personas de color».

También pidieron a Bachelet que recomiende a los Estados miembros que adopten planes nacionales contra el racismo y establezcan mecanismos de reparación para los descendientes de esclavos.

El Consejo de Derechos Humanos, un organismo de la ONU con sede en Ginebra, se reunió con urgencia tras la muerte, el 25 de mayo de 2020 de Floyd en Minnesota durante su arresto por policías blancos, un hecho que provocó masivas protestas contra el racismo en todo el mundo.

Entonces, los estados africanos presentaron una resolución pidiendo el establecimiento de una comisión investigadora internacional para arrojar luz sobre el «racismo sistémico» en Estados Unidos.

Pero, bajo la «enorme presión diplomática» del gobierno estadounidense de Donald Trump y sus aliados, el texto se diluyó y terminó pidiéndole a Bachelet un informe sin apuntar específicamente contra Estados Unidos, recordaron los firmantes de la misiva.

«Consideramos que el papel del Consejo en este asunto no debe terminar con la presentación de este informe final», indicaron las organizaciones, que también escribieron a los países miembros africanos para pedirles que «sigan apoyando» sus demandas.

Estados Unidos sacudió el tablero de la Organización Mundial del Comercio (OMC) al apoyar la liberación de las patentes de las vacunas contra el coronavirus, una posición que hasta ahora tanto ese país como las potencias europeas y varios de sus aliados más cercanos vetaban pese a la creciente escasez de dosis en casi todo el planeta y la profundización de la pandemia.

«Se trata de una crisis sanitaria mundial y las circunstancias extraordinarias de la pandemia de Covid-19 exigen medidas extraordinarias», aseguró la representante comercial estadounidense, Katherine Tai, en un comunicado.

Añadió que «el Gobierno cree firmemente en las protecciones de la propiedad intelectual, pero, en aras de poner fin a esta pandemia, apoya la exención de esas protecciones para las vacunas contra el covid-19»,

«Estamos a favor de la exención en la OMC, estamos a favor de lo que los impulsores de la exención están tratando de conseguir, que es mejor acceso, más capacidad productiva y más dosis administradas», explicó.

Con estas declaraciones, Estados Unidos cambió su posición en uno de los temas más sensibles en este momento de la pandemia, cuando unos pocos países -en general productores- concentran la gran mayoría de las dosis del mundo y el resto sufre de importantes retrasos en la producción y problemas en la logística para obtener suficientes vacunas para cumplir con sus metas de inmunización.

Reclamo mundial

Organizaciones como Médicos Sin Fronteras (MSF) hace meses que hacen campañas para reclamar esta excepción, dada la peligrosidad y los mayores niveles de mortalidad que están demostrando las últimas olas de la pandemia en América Latina y también en Asia y Europa.

Sin embargo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más del 87% de las dosis de vacunas administradas globalmente, hasta principios de abril, se inyectaron en los países más ricos, mientras que los países de ingresos bajos solo recibieron un 0,2% de los inoculantes producidos hasta ahora contra el coronavirus.

Justamente, muchos de estos países ricos que concentran la mayoría de las dosis en el mundo son los que se negaban a apoyar una suspensión de las patentes de las vacunas contra el coronavirus mientras durara la pandemia.

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, saludó lo que consideró una «decisión histórica» de Estados Unidos.

«Felicito a Estados Unidos por esta decisión histórica», tuiteó Tedros, quien llamó a avanzar «todos juntos rápidamente, en solidaridad, para aprovechar el ingenio y el compromiso de los científicos que produjeron las vacunas contra el Covid-19 que salvan vidas».

El jefe de la OMS aboga desde hace meses por esta medida, que India y Sudáfrica propusieron a la Organización Mundial del Comercio (OMC).

En cambio, la decisión de Estados Unidos fue considerada «decepcionante» por la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica (Ifpma).

«Estamos completamente de acuerdo con el objetivo de que las vacunas anticovid 19 se repartan rápidamente y de forma equitativa en el mundo. Pero como hemos dicho constantemente, una suspensión es la respuesta sencilla pero incorrecta a un problema complejo», afirmó la Ifpma en un comunicado.

Los debates en la OMC

Los últimos debates terminaron en fracaso porque en la OMC las decisiones se toman por consenso, por lo que cada país miembro tiene un voto y con él poder de veto.

Los que vetaron cualquier posibilidad de liberar las patentes y permitir una transferencia global de esa información clave este miércoles habían sido Estados Unidos -sede de los productores Pfizer, Modena y Johnson and Johnson-, los países de la Unión Europea -sede de los laboratorios BioNTech y AstraZeneca-, Reino Unido -la otra sede de AstraZeneca-, Suiza -sede de Novartis y GSK-, Noruega -otra potencia en el sector farmacéutico- y países no productores pero aliados de la Casa Blanca como Canadá, Australia, Japón, Chile, Colombia y Brasil.

Nueva Zelanda se convirtió en el primer país en cambiar su posición tras conocerse el giro estadounidense

La representante comercial estadounidense reconoció que «estas negociaciones llevarán tiempo, dada la naturaleza de la institución, basada en el consenso», pero fue clara al anunciar que su Gobierno se sumará al campo, liderado por India y Sudáfrica, e integrado por Argentina, entre otros, que impulsarán el pedido.

La iniciativa cuenta con el apoyo de dos grandes productores como China -sede de los laboratorios Sinopharm, Sinovac Biotech y CanSino- e India -el país con más capacidad industrial en esta área, pero actualmente sumergido en una crisis sanitaria que hizo frenar sus importantes exportaciones-, y todavía no desconoce qué posición tomará Rusia, la potencia que envía a todos los continentes sus vacunas, principalmente Sputnik V.

El giro dado por Estados Unidos apenas suma un voto en lo oficial; sin embargo, en el plano político podría arrastrar a sus aliados no productores, entre ellos a los que aún no tomaron una posición como Uruguay, y, sin dudas, dejarán en una situación incómoda a sus socios europeos, entre los cuales ya se escuchan voces en contra de la distribución desigual de vacunas en el mundo, principalmente la de la canciller alemana Angela Merkel.

«Este cambio de posición de Estados Unidos es una señal muy fuerte de que la propiedad intelectual es, verdaderamente, una barrera enorme para el acceso a las vacunas. Que Estados Unidos haya declarado este cambio de posición, es un reconocimiento de que las soluciones planteadas hasta el momento no son eficientes para lograr una distribución equitativa de las vacunas», reaccionó la Campaña de Acceso a Medicamentos de MSF.

Este miércoles Nueva Zelanda se convirtió en el primer país en cambiar su posición tras conocerse el giro estadounidense: pasó de indeciso a declararse a favor de la exención de las patentes para permitir que cualquier laboratorio del mundo pueda producir las vacunas que existen contra el coronavirus.

La discusión, enmarcada en un viejo debate sobre las protecciones de propiedad intelectual, se centra ahora en levantar las patentes, regalías y protecciones al diseño industrial e información confidencial para ayudar a expandir la producción y el desarrollo de las vacunas en situaciones de desabastecimiento.

El objetivo es suspender las normas durante varios años, los suficientes para combatir y vencer a la pandemia.

Uno de los principales defensores de esta iniciativa es el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Según argumentó, las exenciones a las patentes forman parte de las herramientas de la OMC y no hay mejor momento para usarlas que durante una pandemia como la del coronavirus, única en un siglo, que ya se ha cobrado 3,2 millones de vidas, ha infectado a más de 437 millones de personas y devastado economías.

La transmisión del coronavirus a través de los aerosoles, pequeñas gotas que emitimos con tan sólo respirar y que pueden quedar flotando en el aire, fue incorporada con claridad por la Organización Mundial de la Salud (OMS), una demanda de especialistas de todo el mundo que desde hace meses sostienen que se trata de la principal vía de contagio.

La actualización, que se realizó el 30 de abril y por el momento sólo está disponible en la página en inglés (https://www.who.int/news-room/q-a-detail/coronavirus-disease-covid-19-how-is-it-transmitted), señaló que «sabemos que la enfermedad es causada por el virus SARS-CoV-2, que se propaga entre las personas de diferentes formas».

Entre estas formas, la OMS describió: «El virus se puede propagar desde la boca o la nariz de una persona infectada en pequeñas partículas líquidas cuando tose, estornuda, habla, canta o respira. Estas partículas varían desde gotitas respiratorias más grandes hasta aerosoles más pequeños».

«La evidencia actual sugiere que el virus se propaga principalmente entre personas que están en contacto cercano entre sí, generalmente dentro de 1 metro (corto alcance). Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca», indicó.

Y añadió: «El virus también se puede propagar en ambientes interiores mal ventilados y/o concurridos, donde las personas tienden a pasar períodos de tiempo más largos. Esto se debe a que los aerosoles permanecen suspendidos en el aire o viajan más de 1 metro (largo alcance)».

Finalmente, el documento recordó que «las personas también pueden infectarse al tocar superficies que han sido contaminadas por el virus al tocarse los ojos, la nariz o la boca sin lavarse las manos».

«Es la primera vez que la OMS dice con claridad y en un documento de acceso público el rol de los aerosoles en el contagio, de modo tal que ya no queda lugar a confusión», señaló a Télam el investigador español José Luis Jiménez, uno de los máximos referentes mundiales del tema.

Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca, indicó la OMS.
Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca, indicó la OMS.

Hasta el momento, y de hecho en la versión en español todavía está así, la OMS sólo había reconocido la posibilidad de transmisión por «aerosoles»‘ pero no dejaba claro la importancia que éstos tenían en la cercanía y seguía diciendo que el contagio era porque las gotículas caían sobre «ojo, nariz o boca».

Además, reducía al contagio por aerosoles a «entornos específicos, sobre todo en espacios interiores, abarrotados y mal ventilados» en los que personas infectadas «pasan mucho tiempo con otras, por ejemplo restaurantes, prácticas de coro, clases de gimnasia, clubes nocturnos, oficinas y/o lugares de culto».

«El 28 de marzo del año pasado la OMS había dicho directamente que el virus no iba por el aire y que decir esto era desinformar. Esto llegó a todo el mundo y nunca se manifestaron con la misma firmeza para retractarse; aparecía en algún documento, decían que la ventilación era importante pero no explicaban por qué», señaló Jiménez, profesor de la Universidad de Colorado, Estados Unidos.

Aunque parece una diferencia sutil, el hecho de que la OMS acepte con claridad que el coronavirus se contagia por esta vía tiene consecuencias en las formas de prevención y cuidado para disminuir el riesgo de contagio.

«Un ejemplo del impacto de que el mensaje llegue de forma clara: en febrero hablaba con una secretaría de Educación de un país latinoamericano de cara al comienzo de clases que me informaba sobre el protocolo de la presencialidad y los cuidados estaban centrados en la limpieza de las superficies y no tenían nada de ventilación o medición de dióxido de carbono», describió Jiménez.

Y añadió: «Y éste fue un problema que atravesó a todo el mundo; se gastaron millonarias cifras en desinfectantes y se le restó importancia a la ventilación y a hacer actividades al aire libre».

En julio de 2020, Jiménez fue parte de los 239 científicos que pidieron con una carta a la OMS que reconociera el papel preponderante que juegan los aerosoles en la pandemia.

«Ahora con esta actualización ya no quedan dudas, entonces pues si en una escuela no ventilan, o en un lugar de trabajo, hay una herramienta clara para exigirlo», concluyó.

Jiménez recordó que «decir que el coronavirus se contagia por el aire no es una definición fantasmagórica, no significa que el virus va a viajar kilómetros y va a venir a infectar».

«Significa -continuó- que de las personas infectadas sale como un humo invisible que puede contener el virus con capacidad de infectar. Ese humo son los aerosoles respiratorios, son partículas muy pequeñas, invisibles, que se quedan flotando en el aire y que otra persona puede inspirar en dos situaciones: cuando estás muy cerca (sobre todo cuando ambos están sin barbijo) o cuando compartes el aire en una habitación cerrada, porque el espacio cerrado atrapa el aire que esa persona está exhalando».

El secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, expresó este domingo al presidente de El Salvador, Nayib Bukele, su «profunda preocupación» por la decisión de la Asamblea Legislativa de ese país de destituir a los magistrados de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema y al fiscal general, Raúl Melara.

En una conversación telefónica, Blinken señaló que «un Poder Judicial independiente es esencial para la gobernabilidad democrática» y defendió que Melara está «luchando contra la corrupción y la impunidad» y «es un socio eficaz» para combatir el crimen «tanto en Estados Unidos como en El Salvador», según un comunicado difundido por el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

Un sistema de tormentas que llevará la tan ansiada lluvia a los estados del oeste afectados por la sequía, también traerá esta semana tormentas severas no deseadas al centro de Estados Unidos.

El domingo, los chubascos y las tormentas eléctricas se desplazaron por zonas de California y porciones del suroeste desértico. Aunque se pronostica menos de 2,5 cm de lluvia en partes del centro y sur de California y del suroeste, cualquier lluvia es bienvenida, ya que estas zonas siguen sufriendo una sequía persistente. Alrededor del 83% del oeste de Estados Unidos se encuentra en condiciones de sequía.

La gente del centro de EE.UU. está atenta a lo que ocurra con el sistema después del fin de semana.

La semana pasada se registraron más de 150 informes de tormentas severas en todo el país, y algunas de esas mismas áreas podrían recibir más a mediados de la semana.

El fenómeno de La Niña podría empeorar la temporada de tornados de este año, como lo hizo en la mortal temporada de 2011
«A partir del martes, las probabilidades de tormentas eléctricas aumentarán, especialmente a través del noroeste de Florida donde algunas tormentas pueden ser severas», dijo la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Amarillo, Texas, en un tuit este fin de semana. «Es posible que haya actividad tormentosa adicional el miércoles junto a un frente frío».

Probabilidad de tiempo severo para este martes.

La mayor posibilidad de tiempo severo comienza este martes desde Wichita, Kansas, hasta San Angelo, Texas. Las principales amenazas serán vientos fuertes, granizo y tornados.

El Centro de Predicción de Tormentas (SPC, por sus siglas en inglés) también advierte que este miércoles podría tener el potencial de tormentas severas, pero eso depende en gran medida de la evolución de las tormentas. Además, si se desarrolla un sistema más progresivo, eso podría sugerir un aumento de las tormentas severas en el sureste y el Atlántico medio a finales de la semana.

Habrá que vigilar todo esto en los próximos días a medida que evolucione la tormenta.

Las inundaciones repentinas también serán una preocupación para las áreas de Texas, Oklahoma, Arkansas y Missouri, donde algunos lugares podrían registrar más de 10 a 15 centímetros de lluvia de martes a viernes.

Inundaciones repentinas: ¿por qué son tan peligrosas? 1:35

Mientras que las zonas del Valle del Río Rojo, desde el noreste de Dakota del Norte hasta el noroeste de Minnesota, agradecerían la lluvia para mejorar las condiciones de sequía moderada a severa en esa región, demasiada lluvia en un corto período de tiempo podría ser peligrosa.

Ha sido un mes «tranquilo» para los tornados
Estadísticamente hablando, mayo es el mes de mayor número de tornados en todo el país, pero abril también está cerca de la cima de la lista. Sin embargo, este año abril está muy por debajo de lo normal. Según el SPC, este mes ha habido 34 tornados confirmados, muy por debajo de la media de tres años de 224.

Esto es algo bueno. Queremos que esa cifra sea lo más baja posible, sobre todo porque los tres primeros meses del año fueron ligeramente superiores a lo normal. De enero a marzo se registraron 218 tornados confirmados en EE.UU., pero la media es de sólo 162. Esto se debe en gran medida a que en marzo se confirmaron 191 tornados, muy por encima de la media mensual de 82.

La zona que se enfrenta a la mayor amenaza de tormentas severas este martes ha estado relativamente tranquila en términos de tiempo severo este año.

«La mayoría de los días de tiempo severo significativo en lo que va de año se han centrado en la parte baja del valle del Mississippi y el sur profundo», dijo Taylor Ward, un meteorólogo de CNN. «Esta podría ser la amenaza más importante del año hasta ahora en Oklahoma y Kansas. Si bien esto puede ser algo tardío en la primavera, esto ciertamente no es inusual, ya que a finales de abril y mayo es el pico para el clima severo en las llanuras del sur».