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Noruega se convirtió en el primer país del mundo en autorizar la controvertida práctica de la minería en aguas profundas a escala comercial. El proyecto de ley que se aprobó el martes va a acelerar la búsqueda de metales preciosos, los cuales tienen una gran demanda en la industria de tecnologías verdes.

Los científicos ambientales advirtieron que la aprobación del proyecto podría tener efectos devastadores para la vida marina. El plan se circunscribe a aguas noruegas, pero este año podría alcanzarse un acuerdo sobre minería en aguas internacionales.

El Gobierno noruego dijo que estaba siendo cauteloso y que solo comenzaría a emitir licencias una vez que se llevaran a cabo más estudios ambientales.

Tesoro en las profundidades

Las profundidades del mar albergan rocas del tamaño de una papa que se conocen como nódulos y costras: estas contienen minerales como litio, escandio y cobalto, fundamentales para las tecnologías limpias, incluidas las baterías.

La propuesta de Noruega le permitirá a las empresas mineras presentar solicitudes para explotar unos 280.000 kilómetros cuadrados, un área mayor que el tamaño de Reino Unido.

Aunque estos minerales están disponibles en tierra, están concentrados en unos pocos países, por lo que su suministro puede llegar a estar en riesgo. Por ejemplo, la República Democrática del Congo es dueña de algunas de las mayores reservas de cobalto, pero enfrenta conflictos en algunas partes del país.

Walter Sognnes, cofundador de la empresa minera noruega Loke Minerals -que planea solicitar una licencia- reconoció que es necesario hacer más para comprender las profundidades del océano antes de que comience la minería. Le dijo a la BBC: “Tendremos un período relativamente largo de actividad de exploración y mapeo para cerrar la brecha de conocimiento sobre el impacto ambiental”.

Las críticas

Martin Webeler, activista de los océanos e investigador de la Fundación de Justicia Ambiental, dijo que el anuncio es “catastrófico” para el hábitat del océano. “El Gobierno noruego siempre destacó que quiere implementar los más altos estándares ambientales”, dijo. “Es hipocresía mientras se desestiman todos los consejos científicos”.

A su vez, indicó que las empresas mineras deberían centrarse en prevenir daños ambientales en las operaciones actuales, en vez de abrir una industria completamente nueva.

La medida pone al país en desacuerdo con la UE y Reino Unido, quienes solicitaron una prohibición temporal de la práctica debido a las preocupaciones existentes sobre posibles daños ambientales.

Las técnicas para recolectar minerales del fondo marino podrían generar una importante contaminación acústica y lumínica, así como daños al hábitat de los organismos que dependen de los nódulos, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En noviembre, en una medida inusual, 120 legisladores de la UE escribieron una carta abierta pidiéndole al parlamento noruego que rechazara el proyecto debido al “riesgo de tal actividad para la biodiversidad marina y la aceleración del cambio climático”. La carta también decía que la evaluación de impacto realizada por Noruega tenía demasiadas lagunas de conocimiento.

Lo que dice el gobierno

Además de las críticas externas, el Gobierno noruego también enfrentó el rechazo de sus propios expertos.

El Instituto Noruego de Investigación Marina (IMR) dijo que el gobierno había hecho suposiciones basándose en una pequeña área de investigación y las había aplicado a toda el área planificada para la perforación. Se estima que se necesitan entre cinco y diez años más de investigación para entender los impactos en las especies.

El Gobierno noruego no permitirá que las empresas comiencen a perforar de inmediato. Tendrán que presentar propuestas, incluidas evaluaciones ambientales, para una licencia que luego será aprobada caso por caso por el parlamento.

Marianne Sivertsen Næss, presidenta del Comité Permanente sobre Energía y Medio Ambiente, examinó el plan original y le dijo a la BBC que el gobierno noruego estaba adoptando un “enfoque de precaución ante las actividades mineras”.

“Actualmente, no tenemos los conocimientos necesarios para extraer minerales del fondo marino en la forma necesaria. La propuesta del Gobierno de abrir un área de actividad le permite a los actores privados explorar y adquirir conocimientos y datos de las áreas en cuestión. Abrir las áreas no es lo mismo que aprobar la extracción de minerales del fondo marino”, precisó.

Sognnes, de Loke Minerals, añadió que el plan del Gobierno atraería inversiones muy necesarias del sector privado para la investigación de entornos marinos profundos. “Desarrollar conocimiento en las profundidades del océano es muy costoso, es necesario operar robots y estos son muy costosos y desafortunadamente las universidades tienen acceso limitado a este tipo de herramientas”, dijo.

Estimó que cualquier extracción real no comenzaría sino hasta principios de la década de 2030. Los activistas argumentan que se debería invertir más en reciclar y reutilizar los minerales existentes que hemos extraído en tierra.

La Fundación para la Justicia Ambiental estima en un informe que se podrían recuperar 16.000 toneladas de cobalto por año, alrededor del 10% de la producción anual, mediante una mejor recolección y reciclaje de teléfonos móviles.

Si bien la propuesta de Noruega se refiere a sus aguas nacionales, continúan las negociaciones sobre si se podrían emitir licencias para mares internacionales. La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), un organismo afiliado a la ONU, se reunirá este año para intentar finalizar las reglas, a través de una votación final.

Cientos de vecinos marcharon por las calles céntricas de la ciudad en una nueva jornada de lucha contra la megaminería.

En la tarde de este jueves, la Plaza San Martín de Esquel fue sede de la concentración de vecinos.

Posteriormente, como se hace cada día 4, comenzó la movilización por Avenida Ameghino, hasta el centro de la ciudad.

En la ocasión, se pudo observar una gran cantidad de vecinos. Cánticos, bombos, trompetas y banderas, no faltaron para mostrar la postura de la ciudadanía a ya más de 21 años de movilizaciones.

El documento leído por los vecinos autoconvocados:

Hoy, como hace más de 21 años, quienes habitamos este territorio y defendemos nuestra Madre Tierra nos encontramos en esta plaza con la firme convicción de que sólo el pueblo salva al pueblo.

A poco menos de un mes de la asunción del nuevo gobierno nos encontramos nuevamente con un poder ejecutivo que gobierna favoreciendo intereses terratenientes. Esta vez, con el agravante del desprecio absoluto hacia el pueblo, con medidas que avasallan derechos ciudadanos conquistados en las calles, y condenan a una gran parte de la población a no poder acceder a las necesidades básicas elementales, ignorando nuestra Constitución Nacional. El presidente Milei pretende gobernar de espaldas al pueblo y a las instituciones democráticas a partir de la presentación de un DNU inconstitucional y una ley que más que ómnibus podemos definir como “ley topadora”: vienen a despojarnos de todo derecho a poder sobrevivir en condiciones dignas. Todo esto, hasta el momento, con el vergonzoso consentimiento por inacción, de las Cámaras de Diputados y Senadores que se niegan a cumplir con la función de custodios de las leyes y de la Constitución Nacional.

Desde esta asamblea veníamos advirtiendo de que se avecinaban tiempos muy difíciles para nuestro pueblo. Las medidas presentadas por el ejecutivo nacional no hacen más que confirmar aquello que anunciábamos: VIENEN POR TODO. Hoy, con el DNU en vigencia es un hecho la entrega de nuestros bienes comunes, nuestro país se rifa al mejor postor. La vigencia del DNU, así como la posibilidad de que la ley ómnibus se apruebe, no hace más que acelerar la entrega de nuestro territorio, que empezó con otros gobiernos, sí, pero que este gobierno pretende acelerar y facilitar la rifa de nuestra soberanía al capital extranjero.

Hace años denunciábamos la compra de una porción del proyecto Suyai por parte de Eduardo Elsztain, accionista a su vez de la empresa Black Rock, tenedor de deuda de nuestro país. ¿Conocen el cuento de que tenemos que hacer megaminería porque necesitamos dólares para pagar la deuda externa? El empresario Elsztain se encuentra a ambos lados del mostrador. Casualmente es él uno de los empresarios más allegados al actual presidente, y dueño, entre muchas otras cosas del hotel Libertador donde vive desde hace unos meses Milei, y que lleva sumado un gasto en hotelería de 45 mil dólares. ¿No es que “No hay plata, Sr. Presidente”? Elsztain también es dueño de IRSA, beneficiada con la revocación de la ley de alquileres y premiado con el nombramiento de un alto ejecutivo de su empresa, Nicolás Pakgojz, ubicado al frente de la Agencia de Administración de Bienes del Estado. Una vez más podemos observar las relaciones carnales entre quienes gobiernan nuestro país y aquellos que vienen a saquearlo.

También desde hace mucho tiempo venimos advirtiendo que este modelo de saqueo sólo cierra con represión, no es casual tampoco el nombramiento de Patricia Bullrich al frente del Ministerio de Seguridad, quien debe aún rendir cuentas por los asesinatos de Rafael Nahuel y Santiago Maldonado. La ministra se despojó rápidamente de su disfraz de candidata presidencial y, desdiciendo todas las críticas hacia Milei durante la campaña, ahora forma parte de su gobierno, ni más ni menos que para reprimir nuevamente al pueblo argentino, pueblo al que odia claramente si uno observa su participación en los diferentes gobiernos por los que ha pasado. No hay que olvidar tampoco, Sra. Ministra, el descuento del 13% que realizó a los jubilados cuando fue Ministra de Trabajo durante el gobierno de De la Rúa. Ahora, con su protocolo anti-reclamos pretende pisar los derechos que otorga la democracia, justamente ante funcionarios corruptos y dictatoriales.

Este pueblo que viene luchando hace más de 21 años, y puede dar cuenta de grandes y pequeñas victorias colectivas, como lo fueron aquel 23 de marzo de 2003, el 21 de diciembre de 2021 y como lo es la querida fuente de agua de manantial que cumple 10 años en nuestra ciudad. Esta fuente, emplazada en el camino a La Hoya es un ejemplo de lo que las comunidades de manera mancomunada pueden lograr. El trabajo colectivo de un grupo solidario y consciente de vecinos viene brindando a nuestra comunidad el acceso al agüita más pura, sin costo alguno, demostrando de manera sostenida todos estos años lo que se logra cuando todos tiramos para el mismo lado. Esta asamblea, en sus 21 años de funcionamiento horizontal y solidario ha generado infinidad de acciones a través de las cuales nos hemos vinculado con muchos otros movimientos socioambientales del país y del mundo, para defender el agua de este planeta. Actualmente somos una de las 16 organizaciones que denunciamos judicialmente ante los tribunales de Chubut, por el ilegitimo avance del Proyecto Oleoducto Sur de Vaca Muerta y la inacción de las instituciones de nuestra provincia. La salida es colectiva y estamos en ese camino.

El presidente nos advierte acerca de la necesidad de someternos a su plan económico asfixiante para evitar una catástrofe de dimensiones bíblicas y fomentando el individualismo. Sepa señor presidente que este pueblo, por el contrario, considera que la salida es colectiva, comunitaria, solidaria y sin extractivismos.

Como asamblea, sabemos que nuestra lucha se ha extendido a todo el país y nos llena de esperanza y de la confianza de saber que “un pueblo unido jamás será vencido”, porque la unión nos hace fuertes y estamos decididos a permanecer de pie. Son nuestras convicciones las que nos permiten triunfar como lo hicimos en Esquel hace casi 21 años, en Mendoza, en Famatina, en el Chubutazo y en cada rincón donde una comunidad se levanta y organiza. Sabemos que se avecinan tiempos difíciles, pero también sabemos que las calles son nuestras y que no las vamos a abandonar.

Nosotros, que nos movilizamos por el amor al lugar en el mundo en el que nacimos algunos y otros elegimos vivir, gritaremos cada vez más fuerte:

¡Tortura nunca más!

¡No al DNU inconstitucional!

¡No a la Ley Ómnibus!

¡Defender el agua no es delito!

¡Mar libre de petroleras!

¡Golfo Azul para Siempre!

¡No al fracking!

¡No a la megaminería!

¡No es No!

¡NO PASARÁN! ¡NO PASARÁN! ¡NO PASARÁN!

Flavia Royón, fue confirmada como la nueva secretaria de minería del Gobierno de Javier Milei, y así continúa al frente de un cargo en una nueva gestión luego de su renuncia como, Secretaria de Energía, dos semanas atrás. Esto a través del Decreto 91/2023, además de la firma del presidente, Javier Milei, y el ministro de economía, Luis Caputo.

Su carrera se ha caracterizado por roles en el sector privado, incluyendo una gestión de 15 años en el Frigorífico Bermejo, donde llegó a ser gerente general. Asimismo, su participación en la Cámara de Comercio Exterior de Salta y como presidenta de ProSalta, entre otros roles en entidades gremiales empresariales, refleja su habilidad para navegar y conectar los mundos de la industria y la política.

Desde mayo de 2021, Royón sirvió como secretaria de Minería y Energía del Gobierno de Salta, impulsando el Plan Provincial de Desarrollo Minero Sustentable, un proyecto enfocado en la modernización, innovación y sustentabilidad de la actividad minera.

Con la llegada de Sergio Massa al ministerio de Economía en 2022, Royón se sumó al área de Energía.

Uno de los hitos de la gestión, según el reporte, fue la construcción de la Etapa 1 del Gasoducto Presidente Néstor Kirchnerque aumentará la capacidad de transporte en un 30%, permitirá sustituir importaciones por U$S2.200 millones en 2023, y generará un ahorro en importaciones por U$S4.200 millones en 2024.

Fuentes gubernamentales destacaron que «Royón está posicionada para desempeñar un papel importante en la conformación del futuro económico y energético de Argentina, donde Javier Milei, apuesta por más exportaciones».

Distintas organizaciones agrupadas en la campaña anti-extractivista plurinacional se movilizarán en todo el país el 4 de diciembre, en un nuevo aniversario del Atlanticazo que recorrió las costas contra la extracción offshore de hidrocarburos. Entre las adhesiones se destaca el Encuentro Memoria, Verdad y Justicia.

La campaña plurinacional anti extractivista, integrada por aproximadamente setenta asambleas, organizaciones, comunidades originarias y autoconvocados de treinta regiones del país, entre las que se destacan adhesiones como las de EMVJ, movilizará a 6 días de la asunción de Javier Milei. Coordinarán las peleas en defensa del ambiente y la vida, contra la expoliación y la explotación de nuestros territorios.

En un contexto en que asumirá un nuevo presidente abiertamente negacionista del cambio climático, y por ende negador de las condiciones de vida de las comunidades y poblaciones a causa de la contaminación, como también de sus derechos, el ambientalismo toma el desafío de ampliarse y tomar las calles. En un contexto de fuertes amenazas de avanzada de la ultra-derecha sobre los derechos conquistados de los trabajadores y las mujeres, y luego de décadas de profundización por parte de todos los gobiernos kirchneristas y macristas de dependencia del monocultivo de soja y la megaminería contaminante -que en los últimos ocho años ha pegado un salto con la puesta en funcionamiento y permanente expansión de Vaca Muerta y recientemente con el litio en Jujuy-, seguimos en las calles.

El movimiento ambiental viene protagonizando una lucha permanente, que tuvo entre sus principales gestas el ejemplo el Chubatazo, en la provincia de Chubut contra la rezonificación minera, de unidad entre el movimiento ambiental y el movimiento obrero portuario, hasta la lucha en defensa de la ley 7722 en Mendoza, las movilizaciones que recorrieron las costas argentinas por un Mar Sin Petroleras , No es No y la pelea por la Ley de humedales decenas de veces cajoneada. Hoy es imperante redoblar la movilización y la fuerza para enfrenar las políticas y planes extractivistas que querrá profundizar el gobierno negacionista de Milei que asumirá y también a quienes gobiernan en las provincias, el peronismo de Kicillof que está entregando el Mar Argentino para las multinacionales y el FMI.

Te puede interesar: [Entrevista] «La lucha contra la megaminería en Chubut es un ejemplo de que se puede derrotar el consenso extractivista de todos los candidatos».

Con el objetivo de instalar en cada territorio el debate acerca de cómo redoblar nuestra fuerza para vencer, contra la explotación de nuestros bienes comunes naturales y en defensa de los derechos de las comunidades originarias y los trabajadores de las zonas de sacrificio, este 4D hay cita en más de 30 puntos del país para gritar bien fuerte: ¿Hasta cuándo? El consenso extractivista de todos los partidos patronales es responsable.

Por qué un 4 de diciembre

Con el faro en la defensa del agua como eje conductor de las luchas ambientales que se vienen desarrollando, se eligió como primera fecha de movilización el 4D, como aniversario del primer Atlanticazo, la enorme manifestación ambientalista con centro en Mar del Plata, en defensa del ambiente contra la exploración offshore.

El triunfo de Milei en las urnas anuncia una profundización de este modelo depredador del ambiente, ya lo hemos escuchado innumerable cantidad de veces negar el cambio climático o defender la privatización de ríos. Pero también bajo el gobierno Alberto, Massa y Cristina ya vemos las consecuencias de los responsables de este modelo de saqueo y depredación. Por eso, lejos de retroceder los ambientalistas nos preparamos para salir a las calles a defender nuestros derechos y bienes comunes naturales. Porque solo la organización, la unión de las luchas y la confluencia con la fuerza de los trabajadores nos permitirá frenar esta lógica irracional de anteponer las ganancias de unos pocos sobre las necesidades de las grandes mayorías. Tenemos que hacer como el movimiento de mujeres, que ganó las calles el 25 de noviembre, día internacional contra la violencia hacia las mujeres, con un mensaje claro para la derecha de LLA pero también para la «oposición»: no pasarán sobre nuestro derechos. Al extractivismo, a sus garantes y a los negacionistas los enfrentamos unidos y en las calles.

¿Dónde?

La convocatoria tomará distintos puntos del país.

CABA: Desde Obelisco a Plaza de Mayo. Movilización + Festival. 17 hs.

La Plata, Bs. As.: Plaza Moreno, calles 12 y 53. 18 hs.

Villa Gesell, Bs. As.: Plaza Primera Junta, 17:30 hs.

Mar del Plata, Bs. As.: 16.30 hs en Luro e Yrigoyen y se marcha hacia el mar a las 17:30.

Santa Teresita, Partido de la Costa, Bs. As.: Calle 39 y Costanera, 17 hs.

Bahía Blanca, Bs. As.: Municipalidad de Bahía Blanca. 10 hs.

Baradero, Bs. As.: Plaza Mitre. 19 hs.

Ingeniero White, Bs. As.: San Martín y Vélez Sársfield, 17:30 hs. (3 de diciembre)

San Vicente, Buenos Aires: Facundo Quiroga, esq. Juncal, 16 hs. (3 de diciembre)

Paraná, Entre Ríos: Movilización desde Plaza Alvear. 16 hs.

Maimará, Jujuy: Frente a Cauqueva. 15 hs.

Ushuaia, Tierra del Fuego: Frente al cartel de Ushuaia. 17 hs.

Río Grande, Tierra del Fuego: San Martín y Belgrano, 17 hs.

Salsipuedes, Córdoba: Av. San Martin (E53) y El Río, 17 hs.

Ciudad de Mendoza: Kilómetro 0, 18 hs.

San Antonio Oeste, Río Negro: Plaza Centenario, 10 hs.

Neuquén capital: Av. Olascoaga y Sarmiento, 18 hs.

Tal como anticipó Energy Report, el abogado, docente y comunicador Sergio Arbeleche será el próximo secretario de Minería de la Nación del nuevo gabinete de Javier Milei a partir del próximo 10 de diciembre.

La información publicada por este medio había sido constatada con al menos tres fuentes confiables del sector.

La confirmación llegó con la reunión que encabezó este jueves Guillermo Ferraro, confirmado para el futuro Gabinete de Javier Milei como ministro de Infraestructura, para encarar la transición en Energía, Minería, Transporte y Comunicaciones que estarán bajo su ala y presentó a su equipo.

Según pudo saber Ámbito, fue una reunión «muy cordial», entre expertos de áreas que se conocene previamente. «Se presentaron las contrapartes de cada área y ahora van a haber reuniones privadas con cada uno», explicaron desde el Palacio de Hacienda.

Arbeleche, con siete años de experiencia en el estudio Bruchou y Funes de Rioja, fue el elegido de una terna de candidatos, que incluía a un experto en litio y otro empresario minero revelante.

En el sector califican su trabajo como «impacable» y aseguran que la falta de territorialidada la compensa con el excelente diálogo con interlocutores. Además, le atribuyen una condición destacable para el cargo: conoce la historia de todos los proyectos mineros del país.

Las mismas fuentes destacaron el «amplio conocimiento» de la minería que posee y anticiparon una «coordinación permanente» con Eduardo Rodríguez Chirillo, el abogado que comanda el equipo de asesores energéticos de Milei y será Secretario de Energía de la Nación.

A partir del recambio de Gobierno y legislativo que se viene, la catamarqueña Fernanda Ávila pasará a ocupar una banca en la Cámara de Diputados de la Nación. Seguramente ocupe en lugar destacado en la Comisión de Minería de la Cámara baja, que hoy preside el sanjuanio Walberto Allende, del FdT.

¿Quién es Sergio Arbeleche?

Sergio Diógenes Arbeleche se especializa en Minería y Medio Ambiente y en Acción Climática y Negocios Sustentables (ESG). En 1998 se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad Católica Argentina, aunque un año antes obtuvo un pre-master en derecho empresario en la Universidad Austral.

¿Qué estudió Sergio Arbeleche?

En su perfil académico posee un posgrado en Especialización en Petróleo y Gas en la Universidad de Buenos Aires (2011); un LL.M. en derecho estadounidense y negocios internacionales con honores en la Universidad de Suffolk (2013); un curso de Especialización Ambiental en la UCA (2016-2017); y una Certificación Internacional en Ética y Compliance de la Universidad del CEMA (2018).

¿Dónde trabajó el nuevo secretario de Minería?

En el estudio Bruchou está a cargo del área de Minería y Medio Ambiente junto a su colega el abogado Sebastián Vedoya y coordinan una plataforma legal para la Acción Climática y los Negocios Sustentables. También tuvo experiencias laborales en Boutique Mining Law Firm y Borns y Salas.

En 2013 y durante tres meses realizó una asistencia en Legales y Compliance para Barrick Gold en Canadá. En 2022 asesoró legalmente a la empresa canadiense First Quantum Minerals y a la subsidiaria Corriente Argentina SA, que operan la mina de cobre Taca Taca, ubicada en de Salta.

El CV público indica que Sergio Arbeleche asesora a empresas nacionales y extranjeras en materia minera, ambiental e hidrocarburífera, incluyendo cuestiones de derecho contractual, administrativo, internacional público y constitucional vinculadas con dichas materias.

En 2002 el letrado fue contratado por el Programa de Naciones Unidas (PNUD) -para el desarrollo de la minería- para prestar servicios de asesoramiento a la autoridad minera nacional y a la Comisión Administradora del Tratado de Integración y Complementación Minera entre Chile y Argentina, participando además activamente en el diseño de herramientas promocionales de la actividad minera durante aproximadamente un año.

En 2013 se desempeñó como coordinador de la Comisión de Legales de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM). Actualmente es miembro del Instituto Argentino de Derecho para la Minería.

Su faceta comunicadora lo llevó a ocupar un alto mando en periodismo: del 2014 al 2016 fue designado como secretario de redacción de la Revista Argentina de Derecho de la Energía, Hidrocarburos y Minería (RADEHM).

¿Qué perfil tiene Sergio Arbeleche?

Sergio Arbeleche brindó asesoramiento tanto a proyectos mineros como a minas en plena operación, intervin en operaciones de adquisición, negociación y transferencia de derechos y propiedades mineras, incluyendo la realización de due diligence y evaluación de títulos, redacción y análisis de contratos, elaboración de Estudios de Factibilidad, tramitación y seguimiento de permisos, defensa de derechos adquiridos y de régimenes promocionales, entre otras.

Según el CV publicado en Bruchou, también participó y colaboró activamente en el diseño y preparación de normativa minera promocional y ambiental a nivel nacional y provincial. Además, fue auditor ambiental y estuvo a cargo de investigaciones de áreas de compliance de algunas compañías mineras. Tiene también experiencia en el asesoramiento de proyectos binacionales entre Argentina y Chile, tanto en materia minera como en materia vial.

Por su trabajo, fue distinguido como líder en su área de práctica por Chambers & Partners, Legal 500 e International Financial Law Review.

¿Dónde dio clases el profesor Sergio Arbeleche?

Sergio Arbeleche dio clases de recursos naturales y ambiental en la Universidad del Museo Social Argentino (UMSA) durante casi siete años: del 2008 al 2014.

Además, desde 2013 y hasta 2022 fue profesor titular en la “Maestría en Gestión del Negocio Minero”, organizada por la Universidad Católica de Cuyo.

Asimismo, es profesor de posgrado de Derecho Ambiental en la UCA, donde se formó.

El Superior Tribunal de Justicia (STJ) de Río Negro revocó un fallo del Juzgado Multifueros de El Bolsón que paralizó los trabajos exploratorios de minería que la empresa Ivael Mining S.A. llevaban adelante en la zona andina de El Bolsón.

En su momento, el Juzgado Multifueros había dispuesto la prohibición de avanzar con cualquier exploración, prospección, cateo o explotación dentro de tierras comunitarias hasta que el gobierno provincial finalice el proceso de consulta a la comunidad originaria «Ancalao».

Según la información oficial, el STJ -integrado por los jueces Ricardo Apcarian, Cecilia Criado, Sergio Barotto y Liliana Piccinini- argumentó que «el fallo de primera instancia se emitió sin tener un relevamiento que permita determinar si las tierras ocupadas por los pueblos originarios coinciden con las zonas que abarcan los permisos».

En este sentido, indicó que «la sentencia era contradictoria al aceptar que los estudios ambientales y demás actos administrativos realizados por el Ministerio de Ambiente provincial eran válidos, pero ordenaba su paralización».

El fallo del STJ advirtió que «el juez sustituto Marcelo Muscillo, previo a resolver, debió verificar que las tierras involucradas exhibían posesión comunitaria ancestral y que fueran aquellas donde la autoridad de aplicación tramitaba las autorizaciones y/o permisos mineros aquí cuestionados».

«Dicho error torna incoherente y arbitraria la decisión, toda vez que no es posible identificar cuáles son las prohibiciones, que permisos pueden -o no otorgarse y a quien debería efectuarse la consulta dispuesta», enfatizó el máximo tribunal provincial.

«El pronunciamiento impugnado se vuelve contradictorio al rechazar la invalidez de los actos administrativos emitidos por la autoridad competente en la materia y al mismo tiempo ordenar la suspensión», concluyó el Superior Tribunal rionegrino.

La decisión del máximo tribunal de la provincia fue criticada por representantes de las comunidades originarias.

El vocero de la Coordinadora del Parlamento Mapuche de Río Negro, Orlando Carriqueo, rechazó el fallo y dijo hoy -en declaraciones a Radio Nacional Viedma- que fue dictado «a la medida de los intereses extractivos”.

“Creo que en 40 años de democracia estas cosas no debieran pasar. Se pierde la calidad institucional de un organismo del que dependen todos los sectores más postergados y avasallados de la sociedad, como es la Justicia”, cuestionó.

“Si no podemos confiar en que la Justicia respete las propias leyes que están vigentes, que podemos esperar de las empresas, o de los gobiernos, que nos queda a nosotros, sólo cerrar las tranqueras y tener más problemas”, sostuvo Carriqueo.

Por último, el dirigente originario advirtió que «las comunidades ya manifestaron que no van a permitir el ingreso de las empresas mineras a los territorios comunitarios”.

Lo llaman el «oro azul» y aunque el nombre pueda llevarnos a pensar en joyería de fantasía es en realidad un guiño al enorme valor, tanto económico como práctico, de un metal bien conocido desde hace años en tecnología: el cobalto. Si bien no es tan popular como el coltán, la realidad es que ambos resultan indispensables para la elaboración de buena parte de los dispositivos electrónicos que usamos a diario. Y eso, claro está, lo convierte en un recurso codiciado en la industria.

Chile lo sabe y mira ya con un interés especial sus yacimientos.

¿Qué es eso del «oro azul»? Un apodo con el que se suele designar al cobalto. No es el único que lo usa. A lo largo de los años hemos echado mano de esa misma expresión para referirnos también al azul ultramar extraído del lapislázuli e incluso al agua o la lavanda, pero aun así sigue siendo oportuna cuando hablamos de cobalto, tanto por su tonalidad como por su valor para la industria.

De sus peculiaridades ya os hemos hablado en alguna ocasión. El cobalto es un metal ferromagnético, dotado de propiedades magnéticas similares a las del hierro y resistente al desgaste y la corrosión incluso bajo temperaturas elevadas. No es su única virtud. Asociado habitualmente a la extracción de cobre y níquel, soporta la tensión de una forma parecida a la del hierro y ofrece un abanico de aplicaciones que van del ramo sanitario a la fabricación de baterías, lo que le confiere una relevancia especial en plena transición hacia la movilidad eléctrica.

¿De dónde procede? «El cobalto es un elemento raro con una frecuencia del 0,004% en la corteza terrestre, lo que lo sitúa en el trigésimo lugar de la lista de elementos ordenados por frecuencia. Está presente en muchos minerales, pero normalmente en pequeñas cantidades», explica el Institut für Seltene Erden und Metalle AG. Sus reservas mundiales rondan los siete millones de toneladas, de las que alrededor de la mitad se localizan en la República Democrática del Congo.

Las tablas de Statista muestran con claridad el peso del país africano en el mapa minero global del «oro azul»: su producción estimada en minas de cobalto en 2022 ascendió a 130.000 toneladas métricas, muy por encima de la segunda, tercera y cuarta nación de la lista, puestos que ocupaban Indonesia (10.000), Rusia (8.900) y Australia (5.900). El Congo representó más de dos tercios de la producción global. Hay estimaciones que elevan su producción de 2022 a 145.000 tn.

¿Y cómo es su mercado? Statista calcula que en 2021 el mercado del cobalto alcanzó a nivel mundial un valor de 8.572,5 millones de dólares y preveía un crecimiento notable a lo largo de la década, un alza que le permitiría pasar de 10.830 millones en 2023 a casi 24.900 en 2030. No todas las proyecciones coinciden. La de Strait Research, por ejemplo, es sustancialmente inferior (19.470 millones de dólares en 2030), pero prevé también un crecimiento considerable del tamaño del mercado mundial a medio plazo: del 123% entre 2021 y 2030.

A comienzos de la década la Unión Europea calculaba que en 2030 necesitaría cinco veces más cobalto y para 2050 esa urgencia se habría incrementado unas 15 veces. La clave: la necesidad de baterías para vehículos eléctricos y el almacenamiento de energía. El OEC (Observatorio de la Complejidad Económica) muestra sin embargo que el principal importador del «oro azul» es China, con una demanda muy superior a la de Japón, Alemania o Estados Unidos.

¿Y cuál es el papel de Chile? Chile tiene presente desde hace años el potencial de su minería de cobalto. En 2018 la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) y el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) encargaron un estudio para valorar los recursos disponibles en el norte y centro del país y ese mismo año se apuntaba ya su considerable potencial económico, incluso en los escenarios más pesimistas. Que ese interés no ha decaído lo demuestra un proyecto de la Universidad Andrés Bello (UNAB) y la Universidad de Chile que aspira a convertir a Chile en el segundo productor de «oro azul» a nivel global.

«Solo extrayendo el cobalto que está en los relaves, Chile podría desplazar a Indonesia convirtiéndose en el segundo productor mundial», explica a América Economía Pilar parada, directora del Centro de Biotecnología de Sistemas de UNAB. Su foco se centra en las partículas de mineral arrastradas por el agua en las explotaciones mineras y que aún pueden aprovecharse. Gracias a esos relaves Chile calcula que tiene potencial para producir cerca de 15.000 toneladas anuales de cobalto. Si se añadiese además la explotación primaria, directamente desde yacimientos de cobre y cobalto podría subir a 25.000 toneladas.

¿Y cómo plantea hacerlo? La Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo de Chile (ANID) ha decidido adjudicar a UNAB y la Universidad de Chile un proyecto científico para producir alrededor de 15.000 toneladas de cobalto al año.

Su propuesta pasa por echar mano de la biotecnología para reprocesar los relaves mineros y recuperar el cobalto descartado, lo que, recalcan, permitiría obtenerlo de una forma «más limpia, con menor impacto ambiental y costos de producción más bajos». Sus impulsores aseguran que podría reducirse además el riesgo ambiental que representan estas áreas: a día de hoy el 86% están abandonadas o inactivas.

¿De oro azul a oro verde? «Avanzar en el camino hacia un ‘cobalto verde’ representa no solo una oportunidad económica, sino un paso hacia un futuro más limpio y socialmente responsable, donde la prosperidad se funde con la protección del medioambiente», señala Parada, directora del proyecto, a La Tercera.

La investigadora asegura que durante el proceso se usan bacterias que retiran la pirita, un mineral que se oxida en contacto con la lluvia o el aire y contamina las aguas subterráneas y campos de cultivo. A día de hoy se calcula que en Chile hay 764 depósitos de relaves. Los más prometedores, en Atacama y Coquimbo.

Tecpetrol Investments S.L., parte del Grupo Techint, ha anunciado que su subsidiaria, TechEnergy Lithium Canada Inc., ha adquirido 102.692.615 acciones ordinarias de Alpha Lithium Corporation («Alpha»). Esta adquisición representa aproximadamente el 54% de las acciones emitidas y en circulación de Alpha, a un precio de 1,48 dólares canadienses por acción. Tecpetrol pagará por las acciones ofrecidas en un plazo de tres días hábiles.

Todas las condiciones de la oferta han sido satisfechas o renunciadas, incluyendo la condición mínima legal de oferta. Tecpetrol ha extendido el plazo de vencimiento de la oferta por un período obligatorio de 10 días hasta las 5:00 p.m. (hora de Vancouver) del 31 de octubre de 2023. Esto permitirá que los accionistas minoritarios restantes ofrezcan sus acciones Alpha a la oferta. No se contemplan nuevas prórrogas.

Con la adquisición de Alpha Lithium, una minera canadiense con activos litíferos en las provincias argentinas de Salta y Catamarca, Tecpetrol marca su entrada en el negocio del litio. Tecpetrol es el principal productor de gas no convencional de Argentina a través de su operación en Fortín de Piedra, en Vaca Muerta.

La asamblea en Toronto, Canadá, resultó en una aceptación del 54% por parte de los accionistas, dueños de unas 102,7 millones de acciones. Esto resulta en una transacción total de 152 millones de dólares canadienses, equivalente a USD 111 millones.

 

A pesar de su imagen «progresista climática», Canadá ha estado implicada en abusos y violaciones de los derechos corporativos en proyectos mineros y petroleros en el Amazonas.

Los pueblos indígenas están en la primera línea de otra lucha contra las gigantescas corporaciones que explotan los recursos del Amazonas sin tener en cuenta las consecuencias. Esta vez apareció contrincante inesperado: Canadá.

Antes del Examen Periódico Universal (EPU) de las Naciones Unidas programado para el 10 de noviembre de 2023, Amazon Watch acompañó a una coalición de líderes indígenas, comunidades locales y representantes de la sociedad civil de América Latina que viajarán a Ginebra, Suiza, en la última semana de agosto.

Juntos expusimos las prácticas predatorias de la industria minera canadiense que opera en América Latina y el Caribe, con el apoyo activo de la «estrategia de diplomacia económica» del gobierno canadiense.

Desenmascarando a Canadá: Violaciones de derechos en América Latina

Esta delegación envió un mensaje urgente de que debemos unirnos a ellos para «desenmascarar» el papel de Canadá en las violaciones de los derechos humanos y el medio ambiente.

Es el resultado del arduo trabajo de Amazon Watch y más de 50 organizaciones de la sociedad civil, que produjeron conjuntamente tres importantes informes como parte de la campaña Desenmascarando a Canadá: Violaciones de derechos en América Latina.

La presentación constituye una demanda colectiva que alega mala conducta corporativa relacionada con 37 proyectos canadienses en nueve países de América Latina y el Caribe.

Uno de los documentos clave de esta campaña es «El Informe de la Amazonía de Canadá». Este informe destaca los abusos y violaciones de derechos humanos relacionados con proyectos mineros y petroleros en Brasil, Colombia, Ecuador y Perú.

Impacto en la biodiversidad y en las comunidades locales

Estos proyectos están controlados por 16 empresas canadienses y respaldados por bancos del país. Las consecuencias de sus acciones fueron devastadoras y causaron graves daños a la biodiversidad, los bosques y las aguas.

Quizás el aspecto más doloroso de los abusos perpetrados por las empresas canadienses sea el impacto en los pueblos indígenas y las comunidades locales. En la selva amazónica, que cubre cuatro países, 10 proyectos impactan directamente a pueblos indígenas de al menos 16 grupos étnicos.

«El caso de mi región, Volta Grande do Xingu, es un claro ejemplo de los [impactos nocivos de la minería en los ecosistemas, las comunidades indígenas y los derechos humanos]. La empresa minera canadiense Belo Sun está buscando construir la mina de oro a cielo abierto más grande junto a la tercera represa hidroeléctrica más grande del mundo que ya ha impactado nuestras tierras y vidas durante años».

«Las explosiones en la mina, de construirse, podrían provocar el estallido de la represa de Belo Monte y, lo que es peor, la propia presa de relaves de la minera, que prevé el uso de cianuro -una sustancia extremadamente tóxica- que llevaría a una contaminación irreversible y a la muerte del río Xingú. Necesitamos detener Belo Sun antes de que sea demasiado tarde», expresó Lorena Curuaia, vicepresidenta de la comunidad de Iawá.

Esto también se aplica a las comunidades tradicionales, como las comunidades costeras y las que viven en áreas protegidas, los asentamientos de reforma agraria y las comunidades rurales. Estas comunidades han vivido en estas tierras durante generaciones y están profundamente conectadas con el medio ambiente.

La selva amazónica no es sólo un tesoro local es un salvavidas global

Estos cuatro países, que representan el 85% de la Amazonía, albergan impresionantes bosques tropicales con la mayor biodiversidad de la Tierra.

Además de su increíble flora y fauna, la Amazonía también juega un papel importante en la mitigación de la crisis climática, como confirma el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Protegerlo no es sólo una cuestión regional sino también un imperativo global.

Violaciones a los derechos humanos quedaron al descubierto

Los abusos a los derechos humanos identificados por empresas canadienses en la selva amazónica en estos cuatro países son extremadamente preocupantes, especialmente a la luz de los esfuerzos de Canadá por posicionarse como líder mundial en demanda de derechos humanos. No podemos permanecer en silencio ante violaciones tan flagrantes.

La visita de la delegación a Ginebra fue un poderoso impulso en la lucha por los derechos humanos y una oportunidad para exponer los abusos en la industria minera de Canadá en América Latina y el Caribe.

Este es un llamado a la acción de la comunidad global para exigir responsabilidad y justicia para aquellos perjudicados por las acciones de las corporaciones canadienses.

Nuestras recomendaciones incluyen pedir a los Estados miembros que obliguen a Canadá a aprobar una Ley de Debida Diligencia Ambiental y de Derechos Humanos integral y obligatoria, consistente con los estándares internacionales de derechos humanos, para prevenir todos los abusos de gobierno corporativo por parte de las empresas canadienses y sus cadenas de suministro globales, así como de los bancos que financian esas operaciones.

Muchas de estas recomendaciones son la culminación del trabajo documentado por el equipo de Amazon Watch en informes anteriores, como «Riesgos de invertir en Belo Sun» y «Riesgos de invertir en activos Solaris». También marca el comienzo de nuestro nuevo viaje de apoyo internacional para proteger la Amazonía y nuestro clima en general.

La salud de nuestro planeta está interconectada y cuando el abuso ocurre en una parte del mundo, repercute en todo el planeta. Apoyemos a los pueblos indígenas y las comunidades locales de América Latina y el Caribe para exigir responsabilidades a la industria minera de Canadá por sus acciones. Es hora de exponer a los depredadores y proteger los preciosos ecosistemas que nos sustentan a todos.

Una caravana organizada por la Red Iglesias y Minería recorrerá diversos países de Europa durante el mes de setiembre con foros, encuentros con la sociedad civil, el Parlamento Europeo y realizando acciones de incidencia.

Se trata de la II Caravana por la Ecología Integral que peregrinará por España, Italia, Bélgica y Alemania denunciando los proyectos extractivos, las ambiciones empresariales, la minería devoradora y los crímenes ambientales.

Cuatro jóvenes de distintos territorios de América Latina: Ecuador, Argentina, Guatemala y Perú, denunciarán las consecuencias del extractivismo y la minería en sus países y las formas creativas de las comunidades afectadas para enfrentarlas.

La caravana se realiza en colaboración con organizaciones de iglesia y sociedad civil en Europa y busca exigir responsabilidades y compromisos como la Debida Diligencia, en el ámbito político, así como caminos solidarios en material eclesial.

Además, se dirigirá también a las Iglesias, a congregaciones religiosas, a organizaciones de fe, de conferencias episcopales, para aunar esfuerzos en la defensa de la vida y de la casa común.

Entre las organizaciones se apoyo se encuentran CIDSE, COMECE, ELSiA, Enlázate por la Justicia (Caritas, Cedis, Confer, Justicia y Paz, Manos Unidas y REDES), PER-Plataforma por Empresas Responsables, ALBOAN, Justice in Mining, Universidade de Tubinga, Misereor, JPIC-Roma.

Solidaridad intergeneracional

La II Caravana de jóvenes llama a la solidaridad intergeneracional, a hacer esfuerzos conjuntos para dejar un mundo sostenible, habitable para las siguientes generaciones.

Las comunidades «exigen su derecho a decir no, a detener un modelo económico que se basa en expoliar la Madre Tierra, en despojar la vida y seguir acumulando capital a costa de derechos».

Por eso, estas voces piden la «desinversión en minería», como una «respuesta concreta para dejar de financiar el desastre y crimen socioambiental que sacrifica vidas de territorios enteros».

De hecho, subrayan que «el modelo económico basado en el extractivismo y en la desigualdad que genera las cadenas de la extracción de minerales que significa nuevas formas de colonización».